10 symptômes de l'autisme chez les filles qui sont souvent attribués à la personnalité

Les signes d'autisme chez les filles sont souvent cachés. Comment savoir si votre fille ou petite-fille est spéciale.

Vous pourriez être surpris, mais les signes d'autisme chez les filles ont leurs propres caractéristiques. Ils ne sont pas aussi prononcés que chez les garçons. Par conséquent, il est si important de reconnaître le trouble à temps..

Dans la pratique médicale, deux types de symptômes de l'autisme chez les filles sont connus: ouverts et cachés. Les premiers comprennent des problèmes d'élocution notables chez un enfant, des difficultés à communiquer avec les autres et des anomalies cognitives. Si vous déclenchez l'alarme en temps opportun et montrez l'enfant à un neurologue intelligent, il n'y aura aucun problème avec le diagnostic.

Les symptômes cachés sont beaucoup plus compliqués. Souvent, les experts les trouvent lorsqu'une fille devient adolescente..

10 symptômes de l'autisme chez les filles, que les proches attribuent souvent au caractère, vous aideront à diagnostiquer l'autisme par vous-même.

Symptôme numéro 1. La fille est très motivée, ils permettront aux autres de décider absolument tout pour elle

Symptôme numéro 2. Un enfant a un grand fan et s m et il y a des intérêts hautement spécialisés, auxquels il traite avec une passion excessive. Oui, même des intérêts apparemment innocents (collectionner des objets, des faits sur l'athéra ou des chanteurs, etc.) peuvent être un signal alarmant.

Symptôme numéro 3. La fille est effrayée par les bruits forts, la lumière vive, une forte odeur.

Symptôme numéro 4. L'enfant est absolument obsédé par ses propres intérêts. Parler aux autres seulement d'eux. En même temps, vos réponses et réactions ne lui importent pas..

Symptôme numéro 5. Une profonde déception. Si une fille ne peut pas contenir ses sentiments et réagit trop émotionnellement à des choses qui la bouleversent, cela vaut la peine d'aller chez un neurologue et de se faire examiner..

Numéro de symptôme 6. Les filles autistes sont très sujettes à la dépression et à l'anxiété. Quand, enfant sans frustration, il lâche facilement la négativité.

Numéro de symptôme 7. Les problèmes des pairs peuvent également être un symptôme inquiétant. Il est clair qu'à l'adolescence, de nombreux enfants ont des problèmes, mais dans le cas des autistes, cela se produit plus tôt. La fille ne peut pas se faire des amis ou garder les amis existants. Cela est dû à la difficulté avec les signaux sociaux non verbaux (expressions faciales, gestes, etc.). Un enfant autiste ne peut tout simplement pas les comprendre..

Numéro de symptôme 8. Les éducateurs appellent votre fille ou petite-fille «calme», «timide». Cela ne devrait pas vous rendre heureux. Le fait est qu'une passivité excessive est également le signe d'un trouble du spectre autistique..

Numéro de symptôme 9. L'enfant ne sait pas comment communiquer avec les gens de son entourage qui ne font pas partie de sa famille.

Numéro de symptôme 10. L'apparition de crises d'épilepsie. Malheureusement, cela peut également indiquer un autisme latent..

Si un symptôme est détecté, n'attribuez pas tout aux caractéristiques du caractère et aux qualités personnelles de l'enfant, mais contactez un spécialiste expérimenté. Il est très difficile de détecter l'autisme chez les filles, car elles peuvent, contrairement aux garçons, contourner les difficultés causées par la maladie..

Autiste invisible. Pourquoi il y a moins de femmes autistes et en quoi elles diffèrent des hommes autistes

Il y a plusieurs années, les scientifiques croyaient que le rapport entre les garçons et les filles autistes était de 1: 5, plus tard il était de 1: 4, et maintenant il est de 1: 3. Cette proportion change tout le temps, et bientôt, probablement, les chiffres seront égaux: les femmes autistes ont commencé à se faire remarquer. Voici pourquoi elles sont restées invisibles pendant si longtemps et en quoi la majorité des femmes autistes diffèrent de la plupart des hommes autistes.

Récemment, nous entendons de plus en plus souvent le mot «autisme». Cela n'est pas surprenant, étant donné qu'au moins une personne sur 100 (selon les dernières recherches, probablement même une personne sur 40) est autiste..

Mais qu'imaginons-nous habituellement lorsque nous entendons ce mot? Le génie Raymond du film Rain Man? Malheureux Anton Kharitonov du documentaire Lyubov Arkus "Anton est ici tout près"? Ou peut-être des personnages que de nombreux fans qualifient d'autistes, malgré le fait que les auteurs de la série refusent de confirmer leurs diagnostics: par exemple, Sheldon Cooper de "The Big Bang Theory" ou Sherlock de la série BBC du même nom?

Ces personnages sont unis par le fait qu'ils sont tous des hommes. L'autisme est considéré à tort comme une «condition masculine» - même la couleur de la campagne de sensibilisation à l'autisme d'avril «Light it up Blue» a été choisie parce que le bleu est considéré comme la «couleur des garçons».

Ce n'est que récemment, en particulier grâce à Greta Thunberg, que les filles autistes sont devenues visibles à Runet. Mais avant cela, ils avaient parcouru un long chemin vers la visibilité..

Pourquoi le diagnostic est-il important?

Dans les principaux médias étrangers, les blogs personnels et les revues scientifiques de la dernière décennie, ils écrivent constamment que les femmes autistes se révèlent être «invisibles», car leur autisme n'est pas remarqué par les spécialistes et les proches. Ce n'est que maintenant qu'ils ont enfin commencé à y prêter attention et qu'ils pourront désormais accéder aux diagnostics plus souvent et plus tôt..

Le diagnostic est très important. Un diagnostic précoce aide les parents à prendre en compte les caractéristiques de leurs enfants et à leur apprendre selon des méthodes qui leur conviennent, et pour les personnes autistes elles-mêmes:

- rechercher l'inclusion dans l'éducation et au travail;
- recevoir des conseils utiles sur la maîtrise des compétences avec lesquelles les personnes autistes ont des problèmes;
- trouver une communauté d'autres autistes avec qui les personnes autistes sont généralement plus faciles à communiquer qu'avec les personnes non autistes;
- obtenir des soins médicaux plus appropriés pour les personnes autistes;
- apprenez à comprendre la racine de vos différences;
- apprendre à expliquer aux autres les raisons de leur comportement, qui peuvent sembler étranges à la plupart;
- mieux comprendre comment survivre dans un monde conçu pour des personnes ayant une manière de penser différente;
- en cas de faible estime de soi et avec une présentation correcte des informations sur l'autisme après le diagnostic, il est plus facile pour les femmes autistes de commencer à s'accepter.

Comme de nombreux militants et défenseurs de la neurodiversité, j'utilise le mot «autiste» plutôt que «personne autiste». Nous croyons que l'autisme est inséparable de la personnalité d'une personne, il affecte la façon dont nous pensons et percevons le monde.

C'est pourquoi de nombreuses personnes autistes avec des degrés d'autisme très différents ne considèrent pas l'autisme comme une maladie (c'est-à-dire une maladie qui doit être éradiquée), bien qu'elles admettent que l'autisme est un handicap (le handicap est un concept social, et la plupart des personnes autistes admettent qu'elles ont besoin d'un soutien supplémentaire. parce qu'ils vivent dans un monde fait par des non-autistes pour des non-autistes).

J'ai écrit sur cette différence plus en détail dans l'article "L'autisme au seuil de la révolution de la neurodiversité"; vous pouvez découvrir la position de nombreuses personnes autistes «lourdes» non-parlantes - y compris les femmes - concernant l'autisme ici).

Sexisme des psychiatres et femmes invisibles

L'histoire du diagnostic de l'autisme a commencé dans la première moitié du 20e siècle, à une époque où les femmes ne présentaient pas un intérêt particulier pour les spécialistes..

La première recherche bien connue sur l'autisme a été menée à l'époque de la Seconde Guerre mondiale dans des pays sous l'influence des nazis, donc cette recherche a été affectée par la double influence du sexisme: le sexisme de l'époque et le sexisme imposé plus tard par les nationaux-socialistes..

Ces études ont été menées par les psychiatres autrichiens Leo Kanner (1894-1981) et Hans Asperger (1906-1980). Kanner, qui a inventé le terme d'autisme de la petite enfance, a commencé ses recherches en examinant le comportement de huit garçons et de trois filles. Asperger, d'après qui le syndrome d'Asperger a été nommé et sur les écrits duquel Kanner a largement basé ses publications, dans son livre Autistic Psychopathy in Children (1944) a fait valoir que les femmes ne peuvent pas du tout être autistes..

Soit dit en passant, c'est le titre de ce livre que nous devons au fait que l'autisme a longtemps été considéré comme une forme de «schizophrénie infantile», et dans les pays post-soviétiques, de nombreuses personnes autistes, en particulier des femmes, sont diagnostiquées par erreur avec une schizophrénie ou un trouble schizotypique..

Plus tard, Asperger a commencé à regarder de près les filles et a changé de position - mais il était trop tard. Le stéréotype était fermement ancré dans l'esprit de nombreux spécialistes, pour qui les premiers travaux d'Asperger sont devenus des classiques, et pendant un certain temps, il y a eu une scission dans la communauté scientifique..

En conséquence, ils ont commencé à diagnostiquer exclusivement les femmes dont la manifestation de l'autisme coïncide avec la manifestation de l'autisme chez les hommes. Pendant longtemps, la sexualité féminine a été considérée comme «la mauvaise version de la sexualité masculine» et n'a pas fait l'objet de recherches approfondies - jusqu'à la fin du XXe siècle, l'écrasante majorité des experts pensait que «l'autisme féminin» devait se manifester de la même manière que l'homme. C'est pourquoi même la femme autiste vivante la plus célèbre, Temple Grandin, est autiste «à la manière masculine»..

La situation a commencé à changer en grande partie grâce au féminisme: l'enseignement supérieur et la science sont devenus plus accessibles aux femmes, et leurs recherches ont commencé à être prises au sérieux.

Les femmes médecins ont accordé plus d'attention à la psyché et à la physiologie féminines que leurs collègues masculins. En particulier, sur la base d'idées stéréotypées sur la manière dont l'autisme devrait se manifester, Lorna Wing a mené une étude sur le ratio de personnes autistes de différents sexes. Elle a constaté que parmi les personnes diagnostiquées avec un autisme de haut niveau ou le syndrome d'Asperger, il y avait 15 fois plus d'hommes et de garçons que de femmes et de filles. Mais il s'avère que le ratio hommes autistes / femmes ayant une déficience intellectuelle ou de graves troubles d'apprentissage est d'environ 2: 1..

Une étude similaire a été reconduite en 2012 sous la direction de la neuroscientifique cognitive Francesca Happé du King's College de Londres: des scientifiques ont comparé la manifestation de traits autistiques et la présence de diagnostics autistiques officiels chez plus de 15000 jumeaux. Il s'est avéré que les garçons et les filles ont le même nombre de traits autistiques, mais les filles doivent avoir des problèmes de comportement ou des déficiences intellectuelles plus importantes (ou les deux) pour être diagnostiquées..

Qu'est-ce que ça veut dire?

Cela signifie que même maintenant, les parents et les professionnels commencent à prêter sérieusement attention au fait qu'une fille ne peut être autiste que si elle a des problèmes d'accompagnement, ou si l'autisme est si prononcé qu'il est impossible de l'ignorer..

Pourtant, en 2012, il y avait déjà eu deux changements importants qui ont fondamentalement changé la vie des femmes autistes..

Vers la visibilité

Le 21e siècle est l'ère d'Internet. Par conséquent, de nombreuses femmes, qui toute leur vie se sentent comme des extraterrestres et tentent de trouver une explication à cela, ont pu facilement étudier les classifications des maladies. Ces femmes ont constaté qu'elles répondaient aux critères de la CIM et du DSM pour diagnostiquer l'autisme - bien que les traits stéréotypés communs aux hommes autistes se manifestent mal chez elles (de sorte que les médecins pourraient manquer leur diagnostic).

Certaines femmes ont même reçu une formation médicale pour comprendre cela. D'autres se sont tournés vers des professionnels compétents pour obtenir de l'aide, qui avaient une vision beaucoup plus large de l'autisme que leurs prédécesseurs, et par conséquent, les femmes autistes ont confirmé leurs diagnostics..

Beaucoup d'entre elles sont ensuite devenues les auteurs de livres et d'articles sur l'autisme chez les femmes, ont commencé à bloguer et ont pris une part active au développement de la communauté autiste. D'autres ont commencé à diffuser des informations sur l'autisme sur des ressources féministes ou à participer à des recherches, augmentant ainsi davantage la visibilité des femmes autistes..

De plus, l'efficacité du diagnostic précoce de l'autisme a augmenté et dans les pays occidentaux, les représentants de la classe moyenne diagnostiquent de plus en plus leurs enfants. Traditionnellement, les mères sont plus impliquées avec les enfants: elles emmènent généralement les enfants chez le médecin et étudient plus tard des sujets autistes. Et que ce soit en train de diagnostiquer un enfant ou en train d'étudier le diagnostic, de nombreuses femmes apprennent qu'elles sont elles-mêmes autistes et passent par un processus de diagnostic complet. Ce phénomène est déjà devenu le sujet d'attention des chercheurs et des journalistes. Cette tendance est observée même dans les pays post-soviétiques, malgré le faible niveau de diagnostic de l'autisme (simplement parce que les parents autistes sont beaucoup plus susceptibles d'avoir des enfants autistes.

Donc, à un moment où les différences «de genre» dans la façon dont l'autisme se manifeste, il y a une chance énorme pour les mères d'enfants autistes d'obtenir le bon diagnostic..

Mais les problèmes persistent: même selon les recherches modernes, les tests de diagnostic sont principalement destinés aux hommes autistes et négligent souvent l'autisme chez les filles..

Alors, comment l'autisme se manifeste-t-il chez la plupart des femmes et des filles??

Les filles autistes ont plus de facilité à se faire passer pour non autistes.

Les filles autistes comprennent plus facilement ce que la société exige d'elles et choisissent un «modèle de rôle» non autiste qui réussit. Parfois, de telles tentatives pour sembler normales conduisent au fait qu'à l'âge adulte, il est déjà difficile pour une femme de se détendre et d'être elle-même, ce qui complique encore le diagnostic..

Les femmes autistes elles-mêmes affirment que cette «action» constante (ou fréquente) est très épuisante et conduit souvent à une augmentation de l'anxiété, de la dépression et d'autres problèmes mentaux. Ce qui n'est pas surprenant: je pense que vous comprendrez cela si vous imaginez que pendant des années, vous devez vivre la vie d'une personne complètement différente qui pense différemment de vous..

Les filles autistes accordent plus d'attention à leur entourage. Cela permet à beaucoup d'entre eux de faire semblant d'être non autistes, ou du moins de se comparer aux autres et de comprendre leurs différences..

Dans les déclarations des garçons autistes, vous pouvez souvent trouver des idées qu'ils ne pensaient pas devoir être comme la plupart des gens. Les filles autistes ont souvent l'impression que quelque chose ne va pas chez elles..

Cela conduit au fait que les spécialistes, guidés par les «idées classiques» sur l'autisme, refusent de diagnostiquer les femmes autistes en raison de la prétendue «compréhension accrue de la société» ou, comme ils l'appellent parfois, «compréhension accrue de soi-même»..

Les filles autistes ont une imagination plus forte

Il existe un stéréotype selon lequel les personnes autistes n'ont pas tendance à fantasmer. De nombreux enfants autistes pour cette raison (et aussi à cause du mécanisme d'imitation mal manifesté) ne jouent pas aux jouets et aux jeux de rôle. Mais de nombreuses filles autistes ne proposent pas seulement des intrigues complexes avec des jouets, mais créent également des amis imaginaires et des mondes entiers.!

De plus, les filles autistes sont plus susceptibles que les hommes autistes de s'intéresser à la fiction, notamment en essayant plus souvent d'écrire leurs propres œuvres..

Les femmes autistes ont souvent de meilleures capacités d'élocution

De nombreuses femmes autistes ont plus de facilité à comprendre les mots pour les émotions, ou elles commencent à les comprendre plus tôt que la plupart des hommes autistes. Cela peut être en partie dû à la fois à la pression exercée sur les filles pour qu'elles soient plus «empathiques» et au fait que les femmes autistes, en moyenne, sont plus susceptibles de s'intéresser à la littérature..

De plus, bien qu'il n'y ait pas de différence perceptible dans l'âge auquel les garçons et les filles autistes commencent à parler, les filles autistes parlantes ont généralement de meilleures compétences linguistiques..

Les femmes autistes sont plus sociables

Les extravertis sont plus fréquents chez les femmes autistes. Même si la communication est épuisante, ils recherchent plus souvent l'amitié et l'intimité. De plus, en partie à cause de ce désir et en partie à cause de leurs meilleures «compétences d'acteur», ils ont plus d'amitiés que les hommes autistes. C'est un autre stéréotype qui interfère avec le diagnostic, car les personnes autistes sont considérées comme des solitaires..

Les femmes autistes sont plus susceptibles d'avoir des intérêts particuliers «typiques».

Les intérêts particuliers sont la capacité inhérente de nombreuses personnes autistes à s'intéresser à un sujet pendant très longtemps ou à l'étudier en profondeur. Habituellement, les intérêts particuliers rendent la vie des personnes autistes beaucoup plus facile et plus intéressante, mais en raison de leur intensité et de leur caractère inhabituel, elles sont stigmatisées dans la société..

Les intérêts particuliers stéréotypés sont les stations de métro, les trains, les extincteurs, certains domaines de la physique.

Chez les filles autistes, les intérêts particuliers sont plus susceptibles de correspondre à des idées typiques sur les intérêts des enfants, bien que, si vous creusez plus profondément, ils peuvent sembler assez inhabituels: cela peut être un intérêt pour les poupées (qui est en fait un intérêt pour les entreprises qui les fabriquent), une passion profonde pour les chevaux, des livres d'un genre particulier ou la vie d'un acteur célèbre.

De l'extérieur, ces intérêts particuliers ne suscitent pas la suspicion des adultes et sont donc moins susceptibles de décider de diagnostiquer un enfant..

Je n'avais certainement pas l'intention d'écrire une nouvelle œuvre dans le style "Hommes de Mars, Femmes de Vénus", il est donc important de comprendre la non-universalité de cette liste.

Cette liste est loin d'être complète, mais elle met en évidence la plupart des différences entre les femmes (et filles) autistes et les hommes (et garçons) autistes. Bien entendu, en plus de ces critères de diagnostic, une fille doit répondre aux critères de diagnostic de la dernière classification internationale des maladies..

De plus, il est important de rappeler qu'il y a des femmes autistes qui montrent de l'autisme comme la plupart des hommes autistes et des hommes autistes qui montrent de l'autisme comme la plupart des femmes autistes (et ces gars ne sont pas moins invisibles que les femmes autistes).

Et il y a aussi des personnes transgenres non binaires, qui sont plus parmi les personnes autistes que parmi les personnes non autistes, donc la division de tous les autistes - comme toute autre personne - en hommes et en femmes est tout simplement incorrecte..

Enfin, peu de femmes autistes correspondent à l'idée de la femme autiste «moyenne» (ou à toute image moyenne): certaines prennent la moitié ou la plupart des traits de cette liste. Et de nombreuses personnes autistes de tous les sexes sont similaires à certains égards à la plupart des femmes autistes, et à certains égards aux hommes..

Le but de cet article est d'attirer l'attention sur les caractéristiques des femmes autistes. Pour que les femmes qui soupçonnent être autistes ne se mesurent pas aux normes masculines, ne nient pas leurs caractéristiques en raison du non-respect de ces normes et se tournent vers un spécialiste; les parents ont pu emmener leurs filles pour des diagnostics, et les employeurs et les enseignants ont pu reconnaître l'autisme et en tenir compte dans leur travail.

Rappelez-vous que les personnes autistes, quel que soit leur sexe, sont différentes et qu'elles peuvent ne pas se conformer aux stéréotypes de la culture populaire.

Autisme chez les filles - traits distinctifs

L'autisme est un trouble neurologique caractérisé par des difficultés sociales et un comportement inapproprié. La maladie a été identifiée pour la première fois en 1938, bien que les symptômes décrivant le trouble soient connus il y a des centaines d'années..

Une étude de la fin des années 1960 a révélé que le trouble du spectre autistique et une famille de maladies connexes diffèrent des autres maladies mentales qui surviennent couramment dans l'enfance..

Comment l'autisme se manifeste chez les filles et les garçons

Presque tout ce que nous savons sur l'autisme vient de l'étude de l'évolution de la maladie chez les garçons. Mais maintenant, certains scientifiques font des découvertes qui remettent en question les hypothèses courantes sur l'autisme des filles..

Ils ont commencé par des questions auxquelles les chercheurs n'avaient pas prêté attention depuis des années. Pourquoi y a-t-il si peu de filles diagnostiquées avec autisme? Les filles sont-elles vraiment moins sensibles à l'autisme? L'autisme est-il différent chez les filles? Rendre difficile la détection et le diagnostic?
Un nombre croissant de recherches montre que les filles autistes, en particulier celles qui n'ont pas de déficience intellectuelle, peuvent se cacher dans la société..

Éléments du développement de l'autisme chez les filles:

  • les symptômes typiques de la maladie apparaissent moins, ils masquent mieux leurs problèmes sociaux à l'école;
  • souffrez d'anxiété et de dépression plus souvent.

Des études ont montré que les filles atteintes de formes plus légères d'autisme sont plus difficiles à diagnostiquer, retardant ainsi l'intervention d'un spécialiste. Et certains ne peuvent pas du tout être diagnostiqués.

Faits et chiffres

Deux résultats sur l'autisme et les différences entre les sexes ont été relativement cohérents dans les études:

  • il y a plus de garçons que de filles avec TSA dans le monde;
  • les filles qui reçoivent un diagnostic de TSA sont généralement plus déterminées, persistantes et secrètes que les garçons avec le même diagnostic.

Une étude à grande échelle a révélé un ratio moyen de troubles de l'autisme chez les garçons par rapport aux filles de 3,8: 1, mais a noté que cela varie selon que les personnes atteintes d'autisme présentent des signes de déficience intellectuelle. En conséquence, les spécialistes ont enregistré une variation des ratios de 1,33: 1 à 16: 1.

Il convient de noter que le rapport moyen entre les garçons et les filles dans les études dans lesquelles les sujets avaient une déficience intellectuelle et un TSA était de 1,9: 1, tandis que dans l'analyse des enfants sans déficience mentale, le rapport moyen était de 5,75: 1. Une question importante se pose: pourquoi les formes complexes d'autisme chez les filles sont moins diagnostiquées?

Étudier les différences entre les sexes dès le plus jeune âge

La psychologue Rachel Hillier, Ph.D. à l'Université de Bath en Angleterre, a effectué des recherches sur les différences entre les sexes en Australie. Son équipe a interrogé les parents et les grands-parents de 92 garçons et 60 filles sur le comportement de leurs enfants et petits-enfants. Tout le monde était autiste, mais pas de déficience intellectuelle. En conséquence, selon leurs tuteurs, les garçons et les filles atteints de TSA ont déjà une apparence différente pendant les années préscolaires..
De nombreuses filles autistes sont mieux à même de masquer leurs difficultés sociales et ont des traits moins agressifs et destructeurs que les garçons atteints de TSA. Leur comportement est souvent décrit comme naïf, alors qu'en réalité il peut indiquer un manque de compétences sociales ou être un indicateur de trouble autistique. Bien que chaque enfant autiste soit différent, voici quelques symptômes courants chez les filles autistes:

  • un intérêt particulier pour les animaux, la musique, l'art et la littérature;
  • forte imagination;
  • désir d'organiser et d'organiser des objets;
  • manque de désir de coopérer avec leurs pairs (par exemple, vouloir dicter les règles du jeu ou préférer jouer seul pour garder le contrôle);
  • la tendance à «imiter» les autres dans des situations sociales afin de cacher leurs différences;
  • la capacité de garder vos émotions sous contrôle à l'école, mais d'être sujet aux crises, à la dépression ou à un comportement explosif à la maison;
  • forte sensibilité sensorielle, en particulier aux sons, aux odeurs et au toucher.

Certaines filles / femmes ont un avantage sur les garçons lorsqu'il s'agit d'utiliser des gestes et de maintenir une conversation.
Les filles autistes peuvent avoir besoin d'un soutien spécial dans les situations suivantes:

  • puberté, hygiène et soins;
  • menstruation et SPM;
  • développement de la sexualité;
  • sécurité personnelle;
  • la perception elle-même et un sentiment de confiance;
  • perception et mode des médias;
  • la santé mentale, y compris les troubles de l'alimentation, l'anxiété et l'automutilation;
  • lutter contre la culture de genre;
  • étude;
  • soutien à la gestion des relations, de l'argent et de la famille;
  • soutien spécifique pour la grossesse, l'accouchement, l'allaitement et la dépression post-partum.

L'autisme chez les filles: avis d'êtres chers

Vous trouverez ci-dessous des exemples de commentaires de parents de filles atteintes d'un trouble du spectre autistique. Les critiques sont tirées des sites: http://www.woman.ru/kids/infant/thread/4252858/, http://www.komarovskiy.net/forum/viewtopic.php?t=10951&start=240, https: // www.u-mama.ru/forum/kids/special-child/95772/, http://forumodua.com/showthread.php?t=98048

PositifNégatif
Notre fille a 4 ans, nous avons commencé à remarquer des bizarreries dans son comportement pendant environ 3 ans de plus. Peu importe comment nos proches nous disent que tout va bien, nous avons décidé de consulter un psychiatre. En conséquence, après une semaine de visite, nous avons été diagnostiqués avec le syndrome d'Asperger. Nous avons été sélectionnés des leçons individuelles, expliqué comment se comporter avec l'enfant, en tenant compte de la situation. Maintenant, nous ne voyons aucune différence de comportement évidente. (Léna)À l'âge de 1,5 ans, j'ai commencé à remarquer des signes extérieurs: ma fille se comporte d'une manière particulière, elle peut gâcher la pyramide pendant des heures (sans prendre d'aide), elle peut s'asseoir pendant dix minutes à regarder les arbres à travers la fenêtre (nous avons le 9ème étage), n'est pas du tout intéressée d'autres enfants et bien plus encore. Tous les médecins ont dit que c'était juste un comportement particulier de l'enfant et rien de plus. Aujourd'hui, les filles ont 7 ans et tous ces signes n'ont fait qu'empirer (pas de retard mental, seulement des différences de comportement). À la maison, l'hystérie a commencé, jusqu'à l'automutilation, elle est renfermée et déprimée. Alors c'est ce que je veux dire, maintenant ils nous mettent l'autisme, et ce n'est pas facile de le combattre. Les filles, écoutez vos sentiments. (Olga)
Je suis tellement reconnaissant à notre pédiatre qui a examiné les signes du syndrome de l'autisme à temps. On peut le voir par les traits du visage, les gestes, les expressions faciales, le comportement... Tout peut être corrigé, le plus important est d'agir en temps opportun. (Nina)Eh bien, comment une fille peut-elle cacher ses symptômes d'autisme à un âge précoce? Eh bien, c'est absurde! Tout de même, il y a quelques manifestations. Ils se sont juste habitués à dire, parfois mon enfant est spécial, parfois paresseux (ne veut pas parler avant 3 ans), etc. Parents, soyez plus attentifs à vos enfants! (Victoria)
Je n'ai jamais pensé qu'il y avait des différences entre les sexes dans les sorties d'enfants. Après avoir lu la recherche, j'ai commencé à observer les filles dans la classe (je suis l'enseignante principale de 7e année). Et, vous savez, cela explique beaucoup dans le comportement et les réactions de certaines de mes filles. Nous avons commencé à travailler avec un psychologue scolaire, et vous savez, les résultats sont déjà visibles. (Tonya)On nous a diagnostiqué l'autisme à l'âge de 7 ans, et je pense que c'est complètement insensé, car j'ai une fille complètement développée et développée au-delà de ses années. Eh bien, elle n'aime pas les entreprises bruyantes et voit des perspectives complètement différentes dans la vie - alors maintenant accrocher des étiquettes? (Margarita)
Notre fille (14 ans) avait une pensée obsessionnelle qu'elle était grosse et avait de petits seins et un visage laid. Au début, nous avons pris cela comme une blague et avons essayé de lui parler. Mais, ensuite, ils ont commencé à remarquer que la fille déjà mince commençait à perdre du poids rapidement, elle refusait complètement la nourriture, commençait à collecter de l'argent de sa poche pour la chirurgie plastique. Et nous avons eu peur! Tout d'abord, nous avons commencé à aller consulter des psychologues. Puis ils l'ont traînée chez un psychiatre, et il s'est avéré qu'elle avait une forme latente d'autisme. Maintenant, nous nous battons pour la vie de notre enfant, car il est déjà oh, combien il est difficile de changer sa vision du monde. (Tatyana)Ils disent la vérité, je travaille dans un jardin d'enfants, et oui, une fille autiste est visible, seuls ses parents ne peuvent pas y être martelés. Ils pensent que leur fille est juste spéciale, créative et brillante. Le problème ne réside pas seulement dans le diagnostic, mais aussi chez les parents «aveugles»!

Les critiques sont très diverses, mais tout se résume au fait qu'il est vraiment difficile de diagnostiquer un trouble du spectre autistique chez les filles. Et dans ce domaine, non seulement les spécialistes correctement sélectionnés jouent un rôle important, mais aussi l'attitude des parents..
conclusions
Les signes extérieurs peuvent être absents chez les filles autistes, et les symptômes comportementaux peuvent être masqués qualitativement. Mais vous ne pouvez pas tout cacher. Dans les familles où les parents interagissent avec leurs enfants, ils ont une relation de confiance et de compréhension, le diagnostic sera posé en temps opportun. Écoutez vos enfants, pour ne pas rater un «appel» important et passer à l'action.
La recherche est toujours en cours, et peut-être qu'une méthodologie apparaîtra bientôt pour résoudre le problème du diagnostic de l'autisme chez les filles.

L'autisme chez les filles

Les médecins peuvent négliger ou mal diagnostiquer l'autisme chez les filles, car la condition est plus fréquente chez les garçons. Les filles atteintes d'autisme léger peuvent cacher leurs symptômes en «faisant correspondre» leurs pairs. Un diagnostic précoce peut aider les filles autistes, il est donc important de reconnaître les symptômes de la maladie..

Qu'est-ce que l'autisme?

L'autisme est une maladie du développement qui peut affecter la capacité d'une personne à communiquer et à interagir avec les autres. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiment qu'environ un enfant sur 59 reçoit un diagnostic d'autisme. Les garçons sont «quatre fois plus susceptibles» d'être diagnostiqués que les filles.

Symptômes de l'autisme chez les filles

L'autisme couvre un large éventail de symptômes, et le trouble du spectre autistique (TSA) est actuellement le terme le plus accepté. De nombreux enfants autistes ont des difficultés d'interaction sociale et de communication. Voici quelques exemples de symptômes courants:

  • l'enfant ne répond pas à son nom avant 12 mois;
  • préfère ne pas faire un câlin;
  • ne suit pas les instructions;
  • ne regarde pas les choses lorsque l'autre personne les montre;
  • ne peut pas expliquer ce qu'il veut;
  • ne comprend pas ce que ressentent les autres;
  • évite le contact visuel.

Les actions répétitives sont d'autres caractéristiques clés du comportement autiste. Quelques exemples incluent:

  • a de la difficulté à s'adapter aux changements de routine;
  • a un attachement à des objets ou des jouets;
  • se balance d'un côté à l'autre;
  • passe beaucoup de temps à organiser les articles;
  • répète certains mots, phrases ou sons;
  • a une réaction inhabituelle à certaines odeurs, goûts ou sons.

La plupart de ces symptômes apparaissent pendant la petite enfance ou la petite enfance. Les autres symptômes ne sont pas évidents tant que l'enfant n'est pas plus âgé.

Pourquoi les médecins ne diagnostiquent pas l'autisme chez les filles à temps?

L'autisme est plus fréquent chez les garçons que chez les filles. Par conséquent, les parents et les agents de santé sont moins susceptibles de prêter attention aux symptômes de l'autisme chez les filles. Beaucoup de gens pensent que les filles jouent plus calmement que les garçons. Cependant, si la fille parle peu et préfère passer du temps seule, cela peut indiquer un symptôme de TSA. Il est prouvé que certains symptômes sont plus fréquents chez les garçons que chez les filles. Par exemple, les comportements répétitifs et les difficultés de contrôle des impulsions peuvent apparaître plus fréquemment chez les garçons autistes que chez les filles autistes. Ces symptômes sont plus faciles à repérer.

Difficultés à diagnostiquer les TSA chez les filles

Les filles et les garçons peuvent avoir différentes façons de faire face à leurs symptômes d'autisme. Les filles peuvent cacher leurs symptômes ou passer plus de temps à étudier les normes sociales. Les filles atteintes de TSA sont plus susceptibles d'être amies. Cela aide à masquer l'autisme, car la difficulté de communication est considérée comme un symptôme clé..

Une erreur de diagnostic courante de l'autisme est un problème de santé mentale qui peut survenir parallèlement à l'autisme. L'anxiété, la dépression et les troubles de la personnalité peuvent survenir dans l'autisme, ce qui peut entraîner des diagnostics erronés. L'autisme peut causer du stress chez certaines personnes et entraîner des comportements différents chez les filles et les garçons. Les filles sont plus susceptibles de réagir calmement au stress. Les garçons sont plus susceptibles de réagir au stress de l'extérieur - par exemple, un garçon peut être en colère ou se comporter mal. Ce comportement est plus visible et permet d'identifier plus rapidement l'autisme..

Les filles sont plus susceptibles de réaliser qu'elles ne «s'intègrent» pas dans la société. Cela conduit au fait qu'ils commencent à cacher leurs symptômes. À mesure que les filles vieillissent et que les normes sociales et les amitiés deviennent plus complexes, il devient plus difficile pour elles d'interagir avec d'autres personnes..

Le manque de connaissances sur les signes de l'autisme permet aux prestataires de soins de santé, aux enseignants et aux parents d'ignorer les symptômes chez les filles. Une étude de 2016 a révélé que les stéréotypes sur l'autisme peuvent conduire à un diagnostic plus tardif chez certaines filles atteintes de TSA. Ces stéréotypes incluent l'hypothèse que toutes les personnes atteintes d'autisme ont un fort intérêt pour les mathématiques et les sciences et que les personnes atteintes de TSA ne peuvent pas être des amis. Il est également important de noter que les prestataires de soins de santé ont mis au point des tests de dépistage de l'autisme, principalement à l'aide d'études de cas masculins. Cela signifie que ces tests ne comprennent pas les symptômes les plus courants chez les filles..

Le TSA couvre un large éventail de symptômes et de comportements autistiques. Certaines personnes autistes ont des difficultés d'apprentissage et ont besoin de soins supplémentaires. Mais de nombreuses personnes atteintes de TSA participent pleinement à la société quotidienne. Un enfant autiste de haut niveau a une intelligence et des compétences sociales moyennes pour son âge. Ce type de TSA est plus difficile à diagnostiquer et peut être ignoré par certains médecins chez les filles. Il existe un lien entre certaines conditions et un risque accru d'autisme. Ces conditions comprennent le syndrome du X fragile, la sclérose tubéreuse et l'épilepsie.

Que faire si vous pensez que votre enfant est autiste

Lors d'une visite de routine à la clinique, le médecin doit détecter les premiers symptômes de l'autisme avant que l'enfant n'ait 2 ans. Le médecin posera des questions sur certaines étapes: lorsque l'enfant a souri pour la première fois, quand il a commencé à ramper et à émettre des sons. Cela aidera à suivre le développement de votre enfant. Un diagnostic précoce peut aider les enfants et leurs familles à obtenir du soutien et à mieux comprendre certains comportements.

Dans certains cas, les symptômes peuvent être moins évidents et le médecin peut ne pas être en mesure de diagnostiquer l'autisme chez l'enfant. Les enfants plus âgés sont généralement dépistés pour les TSA. Le dépistage comprend une série de tests simples pour vérifier la parole, l'apprentissage et le comportement de l'enfant.

Conclusion

Une fille peut présenter un ou plusieurs des symptômes associés à l'autisme, mais elle n'a pas de TSA. Par exemple, éviter le contact visuel et l'attachement à la routine sont des traits de personnalité assez courants. Les filles autistes peuvent présenter plusieurs symptômes qui affectent leur vie quotidienne. Les filles peuvent masquer ces symptômes et cela les rend stressées. Les enfants atteints de TSA sont plus vulnérables à l'intimidation ou à la maltraitance. Les parents et les enseignants doivent être conscients de ces points et être prêts à enseigner et à soutenir les enfants atteints de TSA.

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Autisme: différent chez les filles

L'autisme chez les filles

L'autisme touche un enfant sur 68 aux États-Unis, mais des recherches récentes suggèrent que les diagnostics actuels négligent les filles, ce qui signifie que plus d'enfants sont sur le spectre. Les résultats d'études comportementales et de neuroimagerie montrent que l'autisme se manifeste différemment chez les filles et chez les garçons. En particulier, les femmes autistes peuvent être socialement plus proches des garçons en développement typique que des filles ou des garçons autistes ordinaires. Il peut être plus difficile de diagnostiquer l'autisme chez les filles pour plusieurs raisons, notamment le fait que les critères de diagnostic sont conçus pour les hommes et se chevauchent avec des diagnostics tels que le trouble obsessionnel-compulsif ou l'anorexie..


Quand Frances était très jeune, elle a commencé à babiller, à marcher et à parler tard. Ce n'est qu'à l'âge de trois ans qu'elle a commencé à répondre à son propre nom. Et même s'il y avait des indices que quelque chose n'allait pas dans son développement, l'autisme est la dernière chose que ses parents pouvaient soupçonner. «C'était une enfant très extravertie et drôle, simple», dit Kevin Pelfrey, le père de Frances..

Pelfrey est un chercheur de premier plan sur l'autisme au centre de recherche sur l'enfance de renommée mondiale de l'Université de Yale. Mais même lui n'a pas reconnu l'état de sa fille, qui a finalement été diagnostiquée vers l'âge de cinq ans. Aujourd'hui, Frances Yale est une fille maigre de douze ans avec des taches de rousseur et des yeux bruns chauds comme sa mère. Comme beaucoup de ses pairs, elle est modeste, mais en même temps sait exactement ce qu'elle veut et ce que Yale ne fait pas. À l'heure du déjeuner, elle et son jeune frère Lowell commencent à se battre comme votre frère et votre sœur typiques: "Maman, il me donne un coup de pied!"

Lowell, 7 ans, a reçu un diagnostic d'autisme beaucoup plus tôt, à 16 mois. Leur maman Paige se souvient à quel point le processus de diagnostic était différent pour ses enfants. Lowell était facile. Mais avec Frances, ils sont passés de médecin à médecin, où on leur a seulement dit qu'ils avaient juste besoin de regarder et d'attendre; ou que ses retards de développement étaient pour diverses raisons, telles que le fait qu'elle ne regarde pas dans les yeux en raison d'un strabisme, ce qui nécessitera une intervention chirurgicale à 20 mois. «Nous avons reçu beaucoup de diagnostics», se souvient-elle. - On nous a dit: "Oh, tu as une fille. Ce n'est pas de l'autisme.".

En fait, les critères de diagnostic du trouble du spectre autistique (TSA) - un trouble du développement dans lequel des difficultés sociales et de communication et des comportements répétitifs et inflexibles sont notés - sont basés presque exclusivement sur des études sur des garçons. Ces critères, suggèrent Pelfrey et d'autres, peuvent négliger de nombreuses filles et femmes adultes parce que leurs symptômes sont différents. Historiquement, on pensait que ce trouble, estimé toucher un enfant sur 68 aux États-Unis, est au moins quatre fois plus fréquent chez les garçons que chez les filles. Les experts estiment également qu'en moyenne, les filles autistes présentaient des symptômes plus graves, comme un retard mental. Cependant, des recherches récentes suggèrent que ces deux déclarations peuvent être fausses..

De nombreuses filles, comme Frances, sont diagnostiquées très tardivement car les symptômes de l'autisme diffèrent chez les femmes. Certains peuvent ne pas être diagnostiqués du tout ou recevoir des diagnostics tels que le trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH), le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et même, comme le croient de nombreux chercheurs, l'anorexie. En étudiant comment le trouble se manifeste chez les filles, les scientifiques sont confrontés à des découvertes qui pourraient les détourner non seulement de l'autisme, mais aussi des questions de genre, et de la manière dont les deux aspects biologiques et sociaux affectent de nombreux aspects du développement. Les scientifiques commencent également à trouver des moyens de répondre aux besoins uniques des filles et des femmes du spectre..

Chez les filles c'est différent

Ces dernières années, les scientifiques ont exploré les explications possibles du sex-ratio inégal dans l'autisme. Dans le processus, ils ont découvert plusieurs facteurs sociaux et personnels qui peuvent aider les femmes à masquer ou compenser leurs symptômes de TSA mieux que les hommes, ainsi que des facteurs biologiques qui peuvent initialement empêcher la maladie de se développer. La recherche a également mis en évidence des biais dans la façon dont le trouble est diagnostiqué..

Une étude réalisée en 2012 par la neuroscientifique cognitive Francesca Happé et ses collègues du King's College de Londres a comparé la manifestation des traits de l'autisme et la présence de diagnostics formels dans un échantillon de plus de 15000 jumeaux. Ils ont constaté que si les garçons et les filles ont des niveaux similaires de traits autistiques, les filles doivent avoir plus de problèmes de comportement ou un retard mental important (ou les deux) pour être diagnostiquées. Ces données indiquent que les médecins négligent de nombreuses filles sur l'extrémité la plus légère du spectre de l'autisme, qui était auparavant appelée «syndrome d'Asperger»..

En 2014, le psychologue Thomas Fraser et ses collègues de la Cleveland Clinic ont évalué 2418 enfants autistes, dont 304 filles. Ils ont également constaté que les filles diagnostiquées avaient un faible QI et de graves problèmes de comportement. Les filles avaient aussi moins de signes (ou peut-être étaient-ils moins évidents) «d'intérêts limités» - fixations intenses sur certains sujets, comme les dinosaures ou les films Disney. Des intérêts comme celui-ci deviennent souvent un facteur de diagnostic clé pour l'extrémité la moins sévère du spectre, mais les exemples utilisés dans le diagnostic incluent souvent des intérêts stéréotypés «masculins» tels que les horaires de train ou les numéros. En d'autres termes, Fraser a trouvé des preuves supplémentaires que les filles sont négligées. Et une étude de 2013 a révélé que, comme Frances, la plupart des filles reçoivent un diagnostic d'autisme plus tard que les garçons..

Pelfrey fait partie d'un groupe croissant de chercheurs qui veulent comprendre ce que le sexe biologique et les rôles de genre peuvent nous apprendre sur l'autisme - et vice versa. Son intérêt pour l'autisme est à la fois professionnel et personnel. De ses trois enfants, seul le deuxième fils est ordinaire. Pelfrey plaisante sur le fait que Kenneth souffre du «syndrome de l'enfant du milieu» classique et déplore que ses frères et sœurs «s'en tirent avec le meurtre parce qu'ils pourraient le blâmer sur l'autisme»..

Pelfrey dirige actuellement une collaboration avec des chercheurs de l'Université Harvard, de l'Université de Californie à Los Angeles et de l'Université de Washington pour mener une étude majeure sur les filles et les femmes autistes qui sera suivie tout au long de la vie, de l'enfance au début de l'âge adulte. Selon Pelfrey, les chercheurs veulent «toutes les informations cliniques que nous pouvons obtenir parce que nous ne savons pas quoi rechercher». Par conséquent, ils demandent également aux participants et à leurs familles de suggérer des domaines de recherche possibles, car ils savent directement ce qui est le plus utile et le plus problématique..

Cette étude comparera les filles aux garçons autistes et comparera les enfants des deux sexes en développement typique à l'aide de scintigraphies cérébrales, de tests génétiques et d'autres outils. Une telle comparaison pourrait aider les chercheurs à identifier les différences de développement dues à l'autisme par rapport au sexe, si l'autisme lui-même influence les différences entre les sexes dans le cerveau et comment les facteurs sociaux et biologiques interagissent pour générer un comportement sexospécifique..

Dans ses recherches préliminaires, Pelfrey a déjà trouvé des différences intéressantes chez les filles autistes. «La chose la plus inhabituelle que nous ayons trouvée est que tout ce que nous pensions savoir sur le développement fonctionnel du cerveau était faux», dit-il. «Tout ce que nous pensions être vrai sur l'autisme ne semble vrai que pour les garçons. Par exemple, de nombreuses études montrent que le cerveau des garçons autistes traite souvent des informations sociales telles que les mouvements oculaires et les gestes en utilisant des zones du cerveau autres que celles des garçons normaux. «C'était une grosse découverte dans le domaine de l'autisme», dit Pelfrey. Mais cela n'a pas été confirmé chez les filles, du moins selon des données non publiées recueillies par son équipe de recherche à ce jour..

Pelfrey a constaté que les filles autistes diffèrent des autres filles dans la façon dont leur cerveau analyse les informations sociales. Cependant, ils ne ressemblent pas non plus à des garçons autistes. Au lieu de cela, le cerveau des filles autistes ressemble au cerveau des garçons normaux du même âge, avec une activité réduite dans les zones normalement associées à la socialisation. «Par rapport aux filles en développement typique, leurs performances sont encore réduites», dit Pelfrey, mais le niveau d'activité cérébrale qu'elles affichent chez un garçon peut ne pas être considéré comme «autiste». «Tout ce que nous voyons sur le cerveau semble suivre ce principe», ajoute-t-il. En d'autres termes, le cerveau d'une fille autiste peut ressembler davantage à celui d'un garçon typique qu'à celui d'un garçon autiste..

Une petite étude comportementale menée par Jane McGillivray et ses collègues de l'Université Deakin en Australie et publiée en 2014 fournit des preuves à l'appui de cette idée. McGillivray et ses collègues ont comparé 25 garçons autistes et 25 filles autistes avec le même nombre d'enfants en développement typique. En termes de qualité d'amitié et d'empathie, les filles autistes ont été évaluées au même niveau que les garçons en développement typiques, mais inférieurs aux filles en développement typiques..

Pelfrey estime que l'autisme met également en évidence la différence dans le développement normal des garçons et des filles. Les hormones sexuelles, dit-il, «affectent pratiquement toutes les structures et tous les processus qui pourraient vous intéresser». Bien que les garçons arrivent généralement à maturité beaucoup plus tard que les filles, la différence dans le développement du cerveau semble être assez grande - encore plus grande que la différence de comportement..

Déguisement d'autisme

Jennifer O'Toole, auteure et fondatrice du site et de la société Asperkids Web, n'a été diagnostiquée que lorsqu'il a été révélé que son mari, sa fille et ses fils faisaient partie du spectre. Extérieurement, elle ne semble pas du tout autiste. À l'Université Brown, elle était une pom-pom girl et une sororité, et son petit ami était le président de la fraternité..

Mais de l'intérieur, tout était vu différemment. La vie sociale n'était pas du tout naturelle pour elle. Elle a dû utiliser son esprit extraordinaire pour apprendre à imiter et à jouer parfaitement un rôle, mais l'effort mis en elle la vidait souvent. Depuis qu'elle a appris à lire à l'âge de trois ans et tout au long de son enfance dans des programmes pour enfants surdoués, O'Toole a étudié les gens de la même manière que d'autres étudient les mathématiques. Puis elle les a copiés - elle a mémorisé ce que la plupart des gens sur la cour de récréation absorbaient naturellement, seulement par la lecture insatiable de romans et les conséquences de nombreux faux pas maladroits..

L'histoire d'O'Toole reflète la capacité d'une personne à compenser les troubles du développement et indique une autre raison possible pour laquelle les femmes autistes peuvent facilement être négligées. Les filles peuvent être plus capables de cacher leurs symptômes. «Si vous jugez uniquement sur la base d'un comportement extérieur, vous ne remarquerez peut-être pas que quelque chose ne va pas avec la personne», déclare Simon Baron-Cohen, psychopathologiste du développement à l'Université de Cambridge. «Vous devez vous fier davantage à ce qui se cache sous la surface et écouter leurs expériences plutôt que de regarder comment ils se présentent au monde.».

L'expérience clinique montre que le désir obsessionnel d'O'Toole de lire et de rechercher les règles et les modèles de la vie sociale est plus typique des filles autistes que des garçons. Les garçons autistes ne se soucient parfois pas du tout de savoir s'ils ont des amis ou non. En fait, certains manuels de diagnostic indiquent un manque d'intérêt pour la socialisation. Pourtant, les filles autistes ont tendance à montrer un désir beaucoup plus grand de prendre contact..

De plus, les filles et les garçons autistes jouent différemment. La recherche montre que les filles autistes présentent moins de comportements répétitifs que les garçons, et une étude réalisée en 2014 par Fraser et ses collègues suggère que les filles autistes n'ont souvent pas les mêmes intérêts que les garçons autistes stéréotypés. Au contraire, leurs préférences et leurs activités sont plus similaires à celles observées chez les autres filles..

Par exemple, l'obsession de Frances Pelfrey pour les personnages de Disney et les poupées American Girl peut sembler assez typique, pas autiste. O'Toole se souvient d'avoir arrangé de manière compulsive ses poupées Barbie. De plus, alors que l'autisme est souvent caractérisé par un manque de jeu simulé, la recherche a révélé que ce n'est pas toujours le cas pour les filles..

Et là aussi, ils peuvent camoufler leurs symptômes. Le comportement d'O'Toole ressemblait probablement à un jeu de simulation pour ses parents, puisqu'elle simulait le mariage de poupées Barbie comme les autres petites filles. Mais au lieu de prétendre être une mariée, O'Toole créait en fait des scènes visuelles statiques, pas des scénarios..

En outre, contrairement aux garçons, la différence entre le développement typique et autiste chez les filles peut ne pas résider tant dans la nature de leurs intérêts que dans le niveau de leur intensité. Ces filles peuvent refuser de parler d'autre chose ou suivre l'ordre de la conversation. «Les mots pour décrire les femmes du spectre se résument à trop», dit O'Toole. Trop, trop, trop sensible, trop ça, trop ça.

Elle décrit comment les différences sensorielles - elle peut être submergée par la foule et dérangée par les bruits forts et certaines textures - et la maladresse sociale la font ressortir. L'anxiété régnait dans sa vie. Parlant de personnes sur le spectre dans son ensemble, O'Toole déclare: "Il n'y a même pas une minute où nous ne ressentons pas d'anxiété, même au plus petit niveau, en raison, en règle générale, de difficultés sensorielles ou sociales.".

En grandissant, O'Toole a déplacé son obsession autiste dans un autre domaine vers lequel la société oriente souvent les femmes: l'alimentation et la culture corporelle, assaisonnées avec une bonne dose de perfectionnisme. «J'avais l'habitude d'avoir une feuille de calcul où j'écrivais combien de calories, combien de grammes de ceci, ceci, ceci [je pouvais manger]», dit-elle. L'anorexie qui en a résulté était si grave qu'à l'âge de 25 ans, elle a dû se rendre à l'hôpital.

Au milieu des années 2000, un groupe de chercheurs dirigé par la psychiatre Janet Trager du King's College de Londres a commencé à étudier l'idée que l'anorexie pourrait être l'une des façons dont les femmes manifestent l'autisme, les laissant moins susceptibles d'être identifiées comme autistes. «Il y a ici une similitude frappante dans les profils cognitifs», déclarent Keith Chanturia, chercheur en troubles de l'alimentation, et ses collègues Treger du King's College de Londres. Les personnes autistes et les personnes anorexiques ont tendance à être rigides, soucieuses du détail et sensibles au changement..

De plus, comme de nombreuses personnes atteintes d'autisme trouvent certains goûts et textures alimentaires extrêmement désagréables, elles commencent souvent à suivre des régimes alimentaires sévèrement restreints. Plusieurs études pointent un lien entre l'anorexie et l'autisme: en 2013, Baron-Cohen et ses collègues ont évalué un groupe de 1675 adolescentes, dont 66 souffraient d'anorexie, en mesurant la gravité de divers traits autistiques. La recherche a montré que les femmes anorexiques présentent des niveaux plus élevés de ces traits que les femmes normales..

Personne ne prétend que la plupart des femmes anorexiques sont également autistes. La prévalence des TSA dans une méta-analyse menée par Chanturia et ses collègues en 2013 est d'environ 23% - beaucoup plus élevée que la population générale. Tout cela indique que certaines des filles disparues sur le spectre peuvent être diagnostiquées avec un trouble de l'alimentation au lieu d'être diagnostiquées avec l'autisme..

De plus, comme l'autisme et le TDAH surviennent souvent simultanément - et aussi parce que les personnes atteintes de TDAH diagnostiquées ont tendance à avoir plus de traits autistiques que les gens ordinaires - les filles facilement distraites ou hyperactives peuvent être étiquetées «TDAH» même si «autisme» est plus appropriée dans leur cas. Le comportement obsessionnel-compulsif, la rigidité et la peur du changement sont également observés chez les personnes autistes et atteintes de TOC, on peut donc supposer que les femmes autistes peuvent être cachées dans ce groupe..

Double standarts

Bien que les jeunes femmes soient relativement «faciles» à diagnostiquer, elles font face à de nombreux défis dans leur développement - en particulier sur le plan social. C'était donc avec Granya. Sa mère, Maggie Halliday, a grandi dans une grande famille irlandaise et a remarqué très tôt que son troisième enfant, Granya, était différent des autres. «Elle n'avait que quelques mois quand j'ai réalisé que quelque chose n'allait pas avec elle», dit Halliday. - Elle n'aimait pas être prise ou étreint. Il est devenu comme un poids mort et il était tout simplement impossible de le soulever ".

Malgré le fait que les résultats du test de QI de Granya soient inférieurs à la normale, ils ne reflètent pas correctement ses capacités et ses déficiences. Aujourd'hui, les intérêts de Teen Fringe sont les boys bands et le théâtre musical. Malgré son incroyable timidité, elle s'épanouit simplement sur scène et aime beaucoup chanter. «Lorsqu'ils lui envoient le texte d'une pièce de théâtre dans laquelle elle est occupée, en une semaine, elle connaît par cœur les répliques de chaque acteur et toutes les chansons de la partition», déclare Halliday.

En raison d'une maladie génétique, Granya est de petite taille: 47 pouces. «Avec une moitié», insiste-t-elle. Bien qu'elle soit plutôt laconique et ne cherche pas à engager elle-même une conversation, elle sourit souvent et s'intéresse clairement à la communication. Elle pèse soigneusement chaque mot. Par exemple, lorsqu'on lui a demandé si elle pensait que les filles autistes sont plus sociales que les garçons autistes, Granya a répondu: «Peut-être que certaines», ne voulant pas généraliser.

Bien sûr, l'adolescence est difficile pour beaucoup, mais c'est particulièrement difficile pour les filles autistes. Beaucoup de gens réussissent à faire face au type d'amitié plus simple à l'école primaire, mais ils peuvent être perplexes face à des «mauvaises filles» plus âgées et aux subtilités du flirt et des rencontres. De plus, la puberté comprend des changements imprévisibles tels que le développement des seins, les sautes d'humeur et les menstruations - et certaines choses que les autistes peuvent détester encore plus que les changements inopinés. "Elle aimerait avoir un petit ami - donc elle aime les boys band", dit Halliday, ajoutant que Granya ne comprend peut-être pas ce que signifie vraiment une telle relation..

Malheureusement, la tendance autiste à être directe et à comprendre les choses peut littéralement exposer les filles et les femmes autistes au risque d'exploitation sexuelle. O'Toole elle-même a souffert de relations violentes, et elle dit que le problème est «chronique» chez les femmes du spectre, en grande partie parce que beaucoup d'entre elles sont profondément conscientes de leur isolement social. «Quand vous sentez qu'il est très difficile de vous aimer, vous adorerez les miettes», dit-elle..

Pour cette raison, l'autisme peut être plus douloureux pour les femmes. Les personnes autistes qui ne s'intéressent pas à la vie sociale ne sont peut-être pas trop obsédées par ce qu'elles ont à perdre - mais celles qui veulent communiquer mais qui ne le peuvent pas sont tourmentées par leur solitude. Une étude menée en 2014 par Baron-Cohen et ses collègues a révélé que 66% des adultes atteints de TSA plus léger (appelé syndrome d'Asperger) ont signalé des idées suicidaires - près de 10 fois plus que la population générale. La proportion de femmes, qui constituaient un tiers de cet échantillon, atteignait 71%.

Jusqu'à très récemment, les filles autistes disposaient de peu de ressources pour les aider à surmonter ces difficultés. Les chercheurs et les professionnels commencent maintenant à combler ces lacunes. Par exemple, Renee Jameson, professeur adjoint de clinique au centre médical de l'Université du Kansas, a lancé un programme à Kansas City appelé Girls Night Out. Ce programme est conçu pour aider les filles à traverser l'adolescence et se concentre sur des questions spécifiques telles que l'hygiène et les choix vestimentaires. Si cet accent peut sembler banal ou être une concession aux stéréotypes de genre, en réalité, le fait de ne pas aborder ces problèmes «superficiels» peut créer des problèmes dans la vie quotidienne et limiter l'indépendance..

Même les filles très intelligentes du spectre peuvent avoir des difficultés à se laver les cheveux, à utiliser un déodorant et à choisir les bons vêtements, dit Jamison. Dans certains cas, cela est dû à des caractéristiques sensorielles, dans d'autres, des difficultés peuvent survenir en raison de difficultés à suivre une certaine séquence d'actions pour un résultat qu'une personne considère comme sans importance. «Quand Granya était en septième année, je devais lui dire qu'il était illégal de ne pas porter de soutien-gorge», dit Halliday à propos de sa fille, qui trouvait les soutiens-gorge inconfortables. Granya ne voulait pas non plus utiliser de déodorant - elle a dit (presque certainement) que les garçons sentaient pire..

Girls Night Out passe du temps de différentes manières, de la teinture des ongles à l'exercice. Les filles moyennes obtiennent un crédit à l'école pour le bénévolat en encadrant et en discutant des garçons et d'autres choses que les filles peuvent ne pas vouloir discuter avec les adultes. «L'une des choses sur lesquelles nous travaillons dur est de les convaincre d'essayer quelque chose de nouveau afin de voir ce qu'ils pourraient aimer», déclare Jamison..

Felicity House a ouvert ses portes en 2015 à New York. Les fondateurs le revendiquent comme le premier centre communautaire pour les femmes du spectre. Parrainée par la Fondation Simons, l'organisation occupe plusieurs étages d'un impressionnant manoir de la guerre civile situé à côté du parc Gramercy. Le centre organise des cours et des événements sociaux afin que les femmes autistes puissent se connaître et s'entraider. Les cinq femmes autistes qui ont aidé à fonder Felicity House se sont rencontrées quelques semaines avant l'ouverture pour discuter de la vie sur le spectre. Seuls deux d'entre eux ont été diagnostiqués dans l'enfance: l'un a été diagnostiqué avec le syndrome d'Asperger, l'autre, a-t-elle dit, était «TDAH avec des tendances autistiques». Quant aux trois autres femmes, deux d'entre elles souffraient de dépression avant même d'avoir été diagnostiquées à l'âge adulte..

Emily Brooks, 26 ans, est écrivain et poursuit également une maîtrise en études sur le handicap de la City University of New York. Elle se définit comme une homosexuelle de genre et croit que les normes de genre peuvent causer de nombreux problèmes aux personnes du spectre. Elle note (avec un large accord) que les garçons ont beaucoup plus de liberté pour s'écarter des attentes sociales. "Si un gars fait quelque chose d'inacceptable socialement... alors ses amis peuvent parfois même soutenir ce comportement", dit-elle, ajoutant que "les adolescentes vous tourneront le dos si vous faites quelque chose de mal".

L'artiste de bande dessinée d'Asperger Leironica Hawkins a également rencontré des indices sociaux associés à la race. «Ce n'est pas seulement que je suis une femme du spectre. Je suis une femme noire du spectre et je dois faire face à des signaux sociaux que les autres sont autorisés à ignorer », dit-elle. Elle pense également que les femmes «sont probablement plus punies pour ne pas se comporter comme nous le devrions. J'ai constamment entendu dire que les femmes sont socialement conscientes des besoins des autres, mais dans la plupart des cas, ce n'est pas à propos de moi... J'ai l'impression d'être obligée d'être comme ça. ".

Ces attentes rendent la société moins tolérante aux comportements inhabituels - et pas seulement au lycée. De nombreuses femmes évoquent la difficulté de rester au travail (plutôt que d'obtenir un emploi) malgré d'excellentes qualifications. «Cela peut être vu dans les réunions des professeurs, même parmi les départements universitaires de haut niveau», explique Pelfrey de l'Université de Yale. "Les gars ont encore beaucoup, beaucoup plus.".

Avec une prise de conscience croissante de l'autisme, les femmes et les filles sont plus susceptibles d'être diagnostiquées; la nouvelle génération a sans aucun doute des avantages significatifs par rapport au passé. Mais il reste encore beaucoup à faire pour développer de meilleurs outils de diagnostic tenant compte des différences entre les sexes. Dans l'intervalle, peut-être que l'expérience des femmes autistes nous apprendra à être plus tolérants envers les comportements socialement ineptes chez les femmes - ou moins tolérants envers ceux des hommes. Dans tous les cas, il est clair qu'une meilleure compréhension de l'autisme chez les filles est essentielle pour reconnaître cette condition. Dans le processus, il peut éclairer de nouvelles facettes du comportement typique et la manière dont le genre influence le monde social..

Sol protégé

Simon Baron-Cohen, professeur de psychopathologie du développement et directeur du Center for Autism Research de l'Université de Cambridge, a aidé à développer plusieurs des grandes théories qui guident la réflexion actuelle sur l'autisme. Une de ces hypothèses (qu'il continue de tester) est la théorie du «cerveau extrêmement masculin», qui est apparue pour la première fois dans la littérature en 2002. L'idée est que l'autisme entraîne l'exposition de l'embryon à des quantités plus que normales d'hormones mâles telles que la testostérone. Ce phénomène forme un type de pensée plus axé sur la «systématisation» (compréhension et catégorisation des objets et des concepts) que sur «l'empathie» (prise en compte des interactions sociales et des points de vue des autres).

En d'autres termes, l'état d'esprit autiste peut être plus fort dans les domaines dans lesquels, en moyenne, les hommes excellent - et plus faible dans les domaines où, encore une fois en termes généraux, les femmes ont un avantage. (Bien sûr, en ce qui concerne les individus, de telles généralisations ne peuvent rien dire sur les capacités et les capacités d'un homme en particulier ou d'une femme en particulier, ni de dire si les différences reflètent vraiment une biologie invariable, pas une culture.)

De nombreuses études récentes soutiennent l'idée de Baron-Cohen. En 2010, lui et ses collègues ont découvert que les hommes dont les embryons étaient exposés à plus de testostérone dans le liquide amniotique avaient tendance à avoir plus de traits autistiques à l'avenir. Une étude de 2013 co-écrite avec Baron-Cohen et son collègue de Cambridge, Meng Chuan Lai, a révélé que les différences d'imagerie cérébrale des enfants atteints d'autisme se trouvent le plus souvent dans des domaines qui ont tendance à varier selon le sexe..

En 2015, Baron-Cohen et ses collègues ont publié les résultats d'une analyse d'un grand groupe d'échantillons de liquide amniotique du Danemark liés à des registres de santé mentale par population. Ils ont constaté que le diagnostic d'autisme chez les garçons était associé à des niveaux élevés de testostérone fœtale et à une gamme d'autres hormones, mais la première cohorte de sujets comprenait trop peu de filles, de sorte qu'ils ont ensuite analysé d'autres nouveau-nés pour voir si les résultats étaient les mêmes. De nouvelles preuves proviennent d'une grande étude suédoise publiée la même année. Il a révélé que les femmes atteintes du syndrome des ovaires polykystiques (un trouble endocrinien avec des taux élevés d'hormones mâles) avaient un risque 59 pour cent plus élevé d'avoir un enfant autiste..

Certains chercheurs (dont Baron-Cohen) pensent que la théorie du cerveau extrêmement masculin met fin à l'histoire. Mais lorsqu'on regarde les forces typiques des femmes, une idée différente émerge. Si la présence d'hormones féminines et de structures cérébrales à motifs féminins augmente la capacité de lire les émotions des autres et rend les aspects sociaux plus apparents, il est probable que davantage de «coups» génétiques ou environnementaux seront nécessaires pour changer le potentiel à un niveau auquel l'autisme est diagnostiqué. Cette idée est également connue sous le nom d'hypothèse des «femmes protégées»..

Certaines recherches dans ce sens ont montré que les familles dont les filles sont touchées par l'autisme ont plus de mutations, appelées «variation du nombre de copies génétiques», que les familles où seuls les garçons sont affectés. Une étude réalisée en 2014 par le généticien Sébastien Jacquemont et ses collègues de l'Université de Lausanne en Suisse a révélé que les femmes autistes avaient 300% plus de variation du nombre de copies de gènes que les hommes..

Si l'une de ces hypothèses (ou les deux) est correcte, il y aura toujours plus de garçons sur le spectre que de filles. «Je crois qu'une fois que nous apprendrons à être très bons pour identifier l'autisme chez les femmes, il y aura toujours ce biais envers les hommes», dit Baron-Cohen. «Ce ne sera tout simplement pas aussi prononcé que quatre contre un. Ce sera plutôt deux contre un ".

Le matériel ci-dessus est une traduction du texte "Autisme - C'est différent chez les filles".