Alexithymie

Alexithymie est l'incapacité d'une personne à décrire son état émotionnel sous forme verbale. Cette violation est considérée par un certain nombre de spécialistes non pas comme une maladie, mais plutôt comme une caractéristique de personnalité distincte. Le danger de l'alexithymie est qu'elle provoque souvent des maladies psychosomatiques et peut également être un symptôme de troubles mentaux graves, tels que l'autisme ou la schizophrénie.

Causes de l'alexithymie

Les experts modernes distinguent deux formes de violation: primaire et secondaire. L'alexithymie primaire est congénitale et est associée à une déficience de certaines parties du cerveau, l'alexithymie secondaire est considérée comme acquise. Les causes du trouble dépendront de sa forme..

Avec l'alexithymie primaire, les raisons suivantes sont distinguées:

  • malformations congénitales du fœtus, en particulier du cerveau;
  • traumatisme à la naissance;
  • processus infectieux transmis pendant la grossesse;
  • la nature héréditaire de l'alexithymie, c'est-à-dire que des traits similaires peuvent être observés chez les parents les plus proches.

Raisons de l'alexithymie secondaire (ou acquise):

  • maladie mentale (TSA, schizophrénie);
  • névroses, dépression latente;
  • stress, tension nerveuse constante;
  • subi un traumatisme psychologique;
  • lésion cérébrale, système nerveux central;
  • maladies infectieuses graves qui affectent le fonctionnement du cerveau et du système nerveux central.

L'alexithymie, selon de nombreux chercheurs, peut également résulter d'une mauvaise éducation: hyper- ou hypo-soins, inattention aux sentiments de l'enfant. Les chercheurs notent également l'influence des stéréotypes adoptés dans la société. C'est à la fois "les hommes ne pleurent pas" et "il est indécent d'exprimer leurs sentiments en public".

Les principaux signes de l'alexithymie

Les principaux signes d'une violation comprennent:

  • Difficulté à comprendre et à verbaliser vos propres sentiments;
  • Tendance à la solitude. Il peut apparaître chez les personnes atteintes d'alexithymie pas immédiatement, mais après un certain temps;
  • Fantaisie limitée;
  • Déni du concept d'intuition;
  • Manque de rêves vifs et colorés;
  • Pensée logique, tendance à analyser.

De plus, une personne souffrant d'alexithymie ne doit pas nécessairement présenter tous les signes ci-dessus..

Problèmes associés à l'alexithymie

Les complications avec l'alexithymie sont très diverses. Tout d'abord, nous parlons de la production inappropriée d'hormones responsables des émotions et de maladies psychosomatiques. Il s'agit notamment de diverses manifestations d'allergies, de problèmes gastro-intestinaux, d'athérosclérose, de migraines et de toute une liste de maladies..

Souvent, avec l'alexithymie, une personne commence à avoir des problèmes de surpoids. De nombreuses personnes atteintes de ce trouble sont dépendantes de l'alcool ou de drogues, ce qui pourrait bien évoluer vers une dépendance grave..

En raison de l'incapacité à comprendre les sentiments des autres, des problèmes sociaux apparaissent souvent: conflits, problèmes au travail et dans la vie personnelle.

Test d'Alexithymie

Afin de savoir si vous souffrez d'alexithymie, vous devez utiliser des tests spéciaux. En Russie, les échelles TAS-20 et TAS-26 sont utilisées, cette dernière est considérée par beaucoup comme dépassée.

Sur notre site Web, vous pouvez télécharger le test d'alexithymie sous forme de fichier PDF et vérifier vous-même cette violation..

Correction de l'alexithymie

La forme congénitale d'alexithymie ne peut pas être corrigée et est considérée comme un trouble persistant. L'alexithymie secondaire est corrigée à l'aide de la psychothérapie.Dans ce cas, la gravité des symptômes diminue et la qualité de la vie humaine s'améliore. Mais vous devez être préparé au fait que le processus sera long.

Comme une personne souffrant d'alexithymie a des difficultés à décrire sa propre condition, les techniques psychothérapeutiques les plus recommandées pour corriger l'alexithymie sont envisagées: art-thérapie, thérapie par le sable, thérapie gestaltique, thérapie cognitivo-comportementale. Leur objectif est de former l'individu à formuler ses émotions..

Si l'alexithymie est causée par un état de dépression, un traumatisme psychologique grave, le psychologue travaillera avec le client principalement sur la cause profonde.

Lors de la correction de l'alexithymie, une attention particulière est accordée au développement de l'imagination, ce qui contribuera à l'élargissement de la gamme des expériences émotionnelles.

L'efficacité du traitement médicamenteux en cas d'alexithymie n'a pas été prouvée, de sorte que les psychiatres et les psychothérapeutes ne sont pas impliqués dans le traitement de l'alexithymie..

Auteur du texte: psychologue clinicien, neuropsychologue Aleksandrova O.A..

Alexithymie - qu'est-ce que c'est? Causes, symptômes et traitement

Loin d'être un fantasme de notre vie, lorsqu'il s'agit de cas cliniques d'incapacité d'une personne à vivre tout le kaléidoscope de la sphère émotionnelle et sensorielle, l'incapacité à exprimer par des mots son état d'esprit et à comprendre la force des sentiments d'une personne aimante. Et les raisons possibles sont si ambiguës que métaphoriquement cela ressemble à une «promenade» d'une émotion spécifique le long d'un pont en bois à charnières défectueux: on sait qu'il n'atteindra pas la fin et tombera, parce que le pont s'effondrera, mais quand et quelles planches tomberont est encore difficile à dire.

Terminologie, concept de maladie

L'alexithymie est un trait de personnalité psychologique dans lequel il devient difficile d'identifier ses propres états émotionnels et ceux des autres, la capacité de fantasmer, la pensée imaginative, la symbolisation et la catégorisation diminuent, ce qui complique le processus de communication avec les gens autour..

Fait: au nom de l'alexithymie, la syllabe «ti» est utilisée, du mot «thymus», car on pense que les causes possibles de son développement sont dans la pathologie de cette glande endocrine.

Alexithymie est un terme introduit en 1969 par un psychanalyste américain P. Sifneos comme facteur provoquant des troubles psychosomatiques. Il se traduit littéralement par «manque de mots pour exprimer des sentiments» et se caractérise par un ensemble stable de symptômes:

  1. Remplacer les émotions par des stimuli et des sensations corporels.
  2. Reconnaissance incorrecte et description incorrecte des états émotionnels vécus - les leurs et ceux de quelqu'un d'autre.
  3. Faible développement de la réflexion et de la conscience de soi.
  4. Faible niveau de fantaisie.

Types d'alexithymie

Les alexithymiques ne se ressemblent pas. Certains peuvent être conscients de leurs émotions, mais ne savent pas comment les transférer au niveau de la parole. D'autres seraient heureux de les exprimer, mais ne ressentent pas le spectre possible des couleurs émotionnelles. En fonction de la nature de ces difficultés, il est habituel de distinguer différentes catégories, en fonction de la nature des dysfonctionnements émotionnels:

  1. Pédagogique: vocabulaire émotionnel pauvre.
  2. Psychologique: la présence d'émotions conflictuelles ou leur répression; discordance entre les sentiments et les émotions avec le "je-concept" de la personnalité.
  3. Linguistique: descriptions verbales standard des états d'esprit intérieurs.

Comment les émotions naissent des sensations physiques?

Quelle est la principale difficulté de la «stupidité émotionnelle»? Pourquoi ne peux-tu pas ressentir d'émotions? Les émotions naissent au niveau biochimique de l'organisme. Lorsqu'une personne est en colère, elle sent une ruée de sang dans ses tempes, lorsqu'elle a peur, elle ressent un rythme cardiaque rapide et un engourdissement des membres, etc. Sur la base des sensations, une personne leur attribue une signification négative ou positive et les associe à l'image d'émotions spécifiques: tristesse, bonheur, pitié. Afin d'apporter des émotions «au monde extérieur», elles doivent être transférées de l'hémisphère droit «émotionnel» au centre de la parole situé dans l'hémisphère gauche. Lorsque ce processus de «communication» cérébrale est perturbé, une personne est confrontée au fait qu'elle ne comprend pas le sens des émotions, ne sait pas comment exprimer verbalement et transmettre à une autre personne.

Fait: le comportement émotionnel d'une personne ayant une sphère émotionnelle-sensuelle saine est perçu par les alexithymiques comme inadéquat.

Diagnostique

Ce phénomène a un tel manque de frontières claires qu'il leur est facile de remplacer d'autres maladies indépendantes ou des conditions temporaires, telles que la dépression, les traumatismes, la schizophrénie ou simplement un faible niveau de développement cognitif. Par conséquent, il est très important de disposer d'un outil de diagnostic valide. Le plus couramment utilisé est le Toronto Alexithymia Scale (TAS-20 amélioré), validé en 12 langues, composé de 20 questions, trois facteurs, reflétant les composantes clés de l'alexithymie:

  1. Difficulté d'identification des sentiments (STI).
  2. Difficulté à décrire vos sentiments (SPOT).
  3. Pensée orientée vers l'extérieur (PTO), qui reflète également indirectement les particularités de l'imagination.

La version russe utilise l'échelle TAS-26 (la première version imparfaite du questionnaire, composée de 4 facteurs), qui n'est pas totalement fiable, car elle n'a pas été entièrement validée.

Le problème de l'alexithymie

La science moderne est toujours à la recherche d'une réponse pour savoir s'il est possible de distinguer l'alexithymie en tant que phénomène pathologique indépendant ou en tant que complexe de symptômes accompagnant d'autres conditions, auxquelles toute personne en bonne santé peut être confrontée dans des circonstances destructrices. L'alexithymie est un phénomène si ambigu qu'il est interprété comme:

  • La forme du mécanisme de défense.
  • Changements de développement retardés ou inversés (cognitifs et émotionnels).
  • Phénomène socioculturel.
  • Pathologie neurophysiologique.

Statistiques

Selon les statistiques, aujourd'hui, le nombre approximatif de personnes sensibles à ce trouble est de 5 à 23% de la population totale. La répartition par sexe n'est pas en faveur des hommes, ce sont eux qui sont plus susceptibles de souffrir de cette maladie que les femmes, car même dans l'enfance, les parents apprennent aux futurs défenseurs à être forts, fermes, à ne pas faire preuve d'une émotivité excessive..

Causes de l'alexithymie

Facteurs constitutionnels: dysfonctionnements génétiques congénitaux conduisant à un dysfonctionnement des régions cérébrales responsables de la perception et de la reproduction des stimuli et réactions émotionnels; déficit de l'hémisphère droit; traumatisme, tumeur cérébrale.

  • Perturbation de la communication émotionnelle entre une mère et un jeune enfant, suppression des émotions, interdiction de leur expression.
  • Faible niveau de développement éducatif, culturel et de statut.
  • Certaines cultures interdisent l'expression ouverte des émotions et des sentiments, la préférence pour la retenue émotionnelle et la froideur.

Le concept psychologique de l'alexithymie: l'émergence de réactions post-traumatiques («engourdissement» émotionnel, ignorance des événements passés, mauvaise communication et prédiction des situations).

Fait: Il a été découvert chirurgicalement que les alexithymiques ont une densité anormale de connexions neuronales, ce qui rend difficile la transmission des impulsions entre les hémisphères.

Alexithymie: un problème psychologique

Il est basé sur des défauts cognitifs, de la personnalité et affectifs. L'alexithymie est en psychologie un complexe de troubles qui compliquent le processus adéquat d'interaction avec la société. L'individu souffrant du trouble présente un certain nombre de caractéristiques destructrices:

  • Une personne ne perçoit pas, n'exprime pas adéquatement ses sentiments et ne comprend pas les autres, mais est sujette à des explosions incontrôlées d'affects; les expériences intérieures sont perçues dans des couleurs d'indignation, d'irritabilité, de fatigue, de vide.
  • L'alexithymie en tant que problème psychologique conduit au fait que la sphère cognitive d'une personne se distingue par la pauvreté de l'imagination, la prédominance de la pensée visuelle-active ainsi que l'incapacité à catégoriser et à symboliser les objets et les images du monde environnant.
  • Infantilisme prononcé de la personnalité, valeurs et besoins de la vie primitive, faible auto-réflexion.

Une telle image psychologique rend l'interaction avec les gens conflictuelle et la perception holistique de la vie - maigre, grise, pragmatique, en dehors de toute approche créative de celle-ci..

Alexithymie, psychosomatique: recherche

De nombreuses données réfutent la conviction que tous les psychosomatiques sont nécessairement des alexithymiques. Seulement 25% des patients étaient caractérisés par des changements dans la sphère affective, tandis que le reste des patients était tout à fait normal de montrer leur communication émotionnelle. L'alexithymie, dont nous envisageons la définition, est simplement un accompagnement fréquent des maladies psychosomatiques. Elle n'est pas identique à eux et n'a aucune relation de cause à effet avec eux (G.Engel).

Des études sur l'alexithymie (expériences neuropsychologiques) ont montré que dans les centres du cortex responsables de la conscience de soi, il est difficile de comprendre consciemment les émotions en raison du manque de matière grise en eux (Görlich-Dobre); et dans les centres du cortex responsables de l'attention, une carence a été trouvée, à cause de laquelle le cerveau semble complètement échouer à fixer les émotions graphiques présentées (André Aleman).

Au cours de l'expérience, les alexithymistes peuvent identifier correctement les principaux groupes d'émotions (joie, bonheur, tristesse, peur, etc.), mais dans la vraie vie, ce processus est compliqué et au lieu d'émotions spécifiques, ils appellent des sensations corporelles inconfortables indéfinies (MacDonald).

Lors de l'étude du niveau d'auto-réflexion et de la capacité à fantasmer, la raison socioculturelle de l'apparition de déviations émotionnelles a été confirmée: les personnes atteintes d'alexithymie avaient un faible niveau d'éducation et un faible statut social en général (R. Borens).

Alexithymie comme facteur de risque de développement de troubles psychosomatiques

L'idée de la relation entre l'incapacité de décrire et d'exprimer ses sentiments et l'apparition de troubles psychosomatiques, selon P. Sifneos, a une explication assez logique. Bien que l'alexithymique n'identifie pas les émotions, il les éprouve toujours, les accumule, mais ne peut pas les exprimer. Ensuite, le corps assume cette tâche et la symptomatologie physiologique ("choisir" n'importe quel organe) signale un inconfort mental.

Il existe deux points de vue sur le développement des maladies psychosomatiques (selon Neymiakh):

  1. "Déni" (inhibition de la sphère affective).
  2. «Carence»: l'absence de certaines fonctions mentales qui réduisent la capacité de réfléchir, de fantasmer et de symboliser les besoins. De tels changements ne se prêtent généralement pas à la thérapie et à la récupération inverse..

Avec l'alexithymie, seules les sensations physiques dans le corps sont constamment enregistrées et les émotions pourraient jouer le rôle d'une distraction de la concentration sur des organes individuels, ce qui, à son tour, peut donner lieu à des douleurs et affections psychosomatiques suggérées..

Traitement, réduction des manifestations alexithymiques

Le travail correctionnel en groupe suppose une structure par étapes, mais demeure inefficace:

  1. Relaxation (entraînement autogène, psycho-gymnastique, musicothérapie).
  2. Développer la communication non verbale.
  3. Verbalisation du discours interne ("enregistreur de parole interne", selon N. Sendifer).

Un obstacle est l'incapacité des alexithymiques à exprimer leurs sentiments et leurs émotions, à percevoir la situation correctionnelle comme un processus significatif et intéressant. Une telle tentative revient à enseigner plusieurs langues étrangères à la fois à une personne qui ne comprend un mot dans aucune d'elles..

Une version modifiée de la thérapie psychodynamique, où l'accent est mis sur la sécurité de démontrer ses émotions et ses sentiments, a pu donner des résultats progressifs clairs. En pratique, ce modèle de thérapie ressemble à une interaction mère-enfant qui explique, interprète, soutient et conduit progressivement à une augmentation de la maturité personnelle..

Les objectifs d'un tel traitement sont de guider et d'aider les patients:

  1. Transmettre et expliquer l'essence et les raisons d'une telle interaction sans émotion.
  2. Apprenez à identifier les similitudes de vos émotions avec les émotions des autres.
  3. Distinguer les sensations physiologiques et les réponses émotionnelles.
  4. Enseignez la sensibilité émotionnelle et éliminez les façons improductives de gérer votre sphère affective.

Une condition importante pour le traitement est l'absence d'anxiété, qui est garantie par la position d'acceptation et de soutien du psychothérapeute.

Projections de traitement

Le traitement psychothérapeutique de l'alexithymie peut durer des années. Le fait que tous les alexithymiques ne répondent pas au traitement est décevant; il est possible que certains patients ne répondent pas à ces traitements. Un fort désir et une forte motivation du client à acquérir une sensibilité émotionnelle reste une condition importante. En dehors de la salle de thérapie, une personne doit travailler dur sur elle-même: développer ses capacités créatives, rejoindre le monde sensuel communicatif des personnes, interagir avec elles, répondre à leurs émotions.

Alexithymie

L'alexithymie est une caractéristique personnelle spécifique, qui se manifeste par des difficultés de compréhension et de description verbale de ses propres soucis émotionnels et des émotions des autres, la différenciation des sensations corporelles, la distinction des expériences, une diminution de la capacité à symboliser et à fantasmer, en se concentrant principalement sur les aspects externes, en même temps, sans payer une attention appropriée, des expériences intérieures, une propension au fonctionnement mental utilitaire et concret-logique avec un déficit de réponse émotionnelle. Toutes les caractéristiques décrites peuvent soit se manifester au même degré, soit l'une d'elles prévaudra.

L'alexithymie en tant que problème psychologique est souvent considérée comme un facteur de risque possible d'apparition de maladies psychosomatiques. La recherche sur l'alexithymie soutient cette affirmation..

Les raisons de la formation de l'alexithymie ne sont pas claires aujourd'hui. On pense que la forme primaire de la déviation en question est difficile à psychocorrection. Dans le même temps, des travaux correctifs visant l'alexithymie secondaire peuvent être efficaces.

Symptômes de l'alexithymie

L'alexithymie, en tant que type de trouble émotionnel, est une caractéristique fonctionnelle spécifique du système nerveux. La sphère intellectuelle de la personnalité avec alexithymie n'est pas perturbée, bien au contraire. De nombreuses personnes atteintes de ce trouble se caractérisent par un niveau élevé de développement mental..

La recherche sur l'alexithymie montre qu'environ 20% des citoyens présentent des manifestations d'alexithymie.

Les personnes atteintes d'alexithymie sont pratiquement incapables d'éprouver de l'empathie, il leur est difficile de faire preuve d'empathie avec les autres. Mais ce ne sont pas des égoïstes sans âme ou des gens insensibles. Les personnes atteintes de ce trouble ne comprennent tout simplement pas comment cela se fait. Par conséquent, il leur est plus facile d'éviter la communication ou de se débarrasser de toute phrase familière..

Alexithymie est en psychologie - l'absence de mots pour exprimer des émotions ou, plus simplement, l'analphabétisme émotionnel.

Les personnes qui soupçonnent ce trouble présentent un certain nombre de signes et de traits de caractère inhérents qui ne couvrent pas seulement la sphère des émotions.

Signes d'alexithymie. Au premier tour, il y a une difficulté dans la perception et la manifestation de leurs propres émotions. Ces individus ressentent tout le spectre émotionnel inhérent aux gens, mais ne sont pas capables de décrire ce qu'ils ressentent avec des mots. En conséquence, ils ont des difficultés à comprendre les réactions émotionnelles des autres, ce qui provoque souvent d'énormes difficultés d'interaction communicative. Par conséquent, progressivement, les individus avec cette déviation développent un désir de solitude..

De plus, ces personnes se caractérisent par des problèmes de fantaisie et d'imagination limitée. Dans la plupart des cas, les personnes atteintes de ce trouble se caractérisent par une incapacité à être créative. Toute activité dans laquelle il est nécessaire d'imaginer quelque chose, de créer, de les inventer provoque anxiété et confusion.

Les rêves rares sont également considérés comme une caractéristique de ce trouble. Les personnes atteintes d'alexithymie n'ont souvent aucun rêve. En de rares occasions, lorsqu'ils rêvent, ils se voient faire des activités quotidiennes banales. Parallèlement à cela, ces individus ont une activité de réflexion logique, utilitaire et clairement structurée. Comme ils ne sont pas enclins à se livrer à des rêves ou à fantasmer, les problèmes quotidiens clairement définis se rapprochent d'eux. Par conséquent, ils ne font pas confiance à leur intuition, rejettent souvent même complètement son existence..

Les personnes atteintes de ce trouble confondent souvent les angoisses émotionnelles avec les sensations corporelles. En conséquence, lorsqu'on les interroge sur leurs sentiments, ils sont plus susceptibles de décrire des sensations corporelles, par exemple, ça fait mal, presse, eh bien.

Les alexithymiques sont incapables de faire face à eux-mêmes en raison d'un manque de compétences en gestion des émotions, ce qui provoque la répression des sensations émotionnelles de la conscience. Mais la répression ne signifie pas une absence totale. Tout cela ensemble conduit à l'incapacité de se débarrasser de la tension et de l'anxiété accumulées. Les alexithymiques, ressentant des expériences et ne réalisant pas les causes de leur apparition, considèrent ces expériences comme un symptôme d'une maladie. Souvent, ils cherchent le salut dans l'alcool ou la drogue..

Le monde des alexithymiques est triste et sans joie, car l'une des conséquences de cette déviation est la rareté de la vie.

Toute relation étroite de l'alexithymique est vouée à l'avance, car il ne sait pas distinguer et comprendre les sentiments d'un partenaire. Ne comprenant pas ses propres émotions négatives, et ne cherchant pas un problème dans des circonstances extérieures, il jette la responsabilité sur les gens qui l'entourent, ce qui conduit à une confrontation constante et à la destruction des relations avec ses proches. Par conséquent, leurs relations sociales sont plutôt anormales..

L'alexithymie est détectée grâce à des tests psychologiques spéciaux. Le test le plus courant est l'échelle de Toronto, qui contient une série de questions fermées..

Le niveau d'alexithymie est déterminé par le nombre de points marqués.

On suppose que l'alexithymie en tant que trait individuel est un paramètre pronostique de stabilité psychologique par rapport aux facteurs de stress quotidiens, aux événements extrêmes, aux diverses manifestations de malheur, car l'incapacité d'exprimer ses propres sentiments, à la suite de quoi, et de réaliser les besoins, envoie l'individu dans un état de dissociation, de détachement de son «empirique JE". Aussi, il est fort possible que pour les travailleurs des spécialités sociales, l'alexithymie soit un obstacle à la réussite professionnelle..

Selon toute vraisemblance, l'alexithymie est un phénomène polydéterministe qui a une genèse et une nature différentes. B. Bermond, sur la base de données neurobiologiques, a identifié deux types de cette déviation: affective et cognitive. Le premier type a un niveau d'excitation émotionnelle et de conscience de ces émotions, et le second, avec un ton émotionnel normal, a un faible niveau d'identification des émotions et de leur désignation.

Le psychologue américain D. Levant a émis l'hypothèse que, en raison des restrictions sur les réactions émotionnelles, le niveau d'alexithymie chez les hommes sera plus élevé que chez les femmes. Cette hypothèse a été confirmée dans le groupe non clinique.

L'alexithymie est souvent un phénomène de la psychologie de la personnalité associé à des défenses psychologiques improductives. Un exemple de ceci est le fractionnement - un individu qui est incapable de supporter sa propre ambivalence envers certains phénomènes, commence plus souvent à utiliser la dissociation, ce qui lui fait perdre son intégrité personnelle..

Traitement de l'alexithymie

L'alexithymie, en tant que type de trouble émotionnel, est primaire et secondaire. La première forme de déviation est due à des malformations cérébrales congénitales, des malformations intra-utérines, des traumatismes à la naissance et des troubles post-partum. La forme primaire d'alexithymie est considérée comme incurable.

La forme secondaire peut être diagnostiquée chez les enfants souffrant de troubles psychiatriques tels que l'autisme et la schizophrénie. En outre, un trouble émotionnel peut survenir à la suite du transfert de maladies neurologiques, de psychotraumatismes, d'exposition à des événements stressants, de chocs nerveux graves.

En outre, il existe une théorie qui décrit le rôle dominant de l'éducation dans la formation de l'écart en question. Ainsi, par exemple, lorsque les stéréotypes du «comportement masculin» sont imposés à un enfant dans la société, c'est-à-dire qu'ils limitent l'émotivité, interdisent de montrer leurs émotions, répétant constamment l'histoire bien connue «les hommes ne pleurent pas», en grandissant, il aura cent pour cent de difficultés à exprimer ses émotions.

En outre, beaucoup adhèrent à l'hypothèse selon laquelle les facteurs socioculturels sont décisifs dans la formation de l'écart décrit, car le développement de la personnalité est déterminé par la formation et l'éducation..

L'alexithymie secondaire en tant que problème psychologique se prête à une correction psychothérapeutique, mais le traitement peut être retardé. L'art-thérapie, l'hypnothérapie, la suggestion, la gestalt thérapie, la psychothérapie psychodynamique conventionnelle et modifiée se sont avérées plus efficaces en tant que techniques psychothérapeutiques..

Le but du travail psychocorrectionnel est d'apprendre à l'individu à formuler ses propres émotions. L'art-thérapie aide à faire face à cette tâche, mais les premiers résultats ne seront pas perceptibles immédiatement. Le soutien des proches est très important à ce stade..

En outre, une grande attention est accordée au développement de l'imagination, car il contribue à élargir la gamme des expériences émotionnelles..

Il n'y a pas de données fiables sur l'efficacité du traitement médicamenteux aujourd'hui. La plupart des médecins prescrivent des tranquillisants à base de benzodiazépine aux patients souffrant de crises de panique qui se développent en même temps que l'alexithymie. Dans le même temps, il y a encore des résultats plus positifs d'une approche intégrée visant non seulement les symptômes psychosomatiques, mais aussi à soulager le stress psycho-émotionnel, les états dépressifs et l'anxiété. En outre, les affections psychosomatiques qui se sont développées à la suite de cette déviation sont sujettes à correction. Puisqu'il existe un lien entre l'alexithymie et l'apparition d'une maladie psychosomatique. En outre, l'alexithymie affecte l'évolution des affections concomitantes. Il est très important d'équilibrer correctement le métabolisme, la production d'hormones et le fond immunitaire.

Auteur: Psychologue pratique N.A. Vedmesh.

Conférencier du Centre Médical et Psychologique "PsychoMed"

Alexithymie: je ne sais pas ce que je ressens

Les émotions sont la fonction la plus ancienne de la psyché humaine, sa nature instinctive et animale. Toutes les personnes vivantes, sans exception, ont des émotions, mais toutes les personnes ne sont pas également sensibles, et certaines peuvent même sembler complètement insensibles, incapables d'exprimer des sentiments, de les partager avec les autres et de faire preuve d'empathie. En psychologie, une telle absence d'émotion, une incapacité à comprendre et à exprimer ses propres sentiments s'appelle l'alexithymie..

Le phénomène de l'alexithymie affecte le comportement et la pensée de telle sorte que les émotions ne sont souvent pas reconnues et sont, pour ainsi dire, «par-dessus bord» de la vie ordinaire, mais néanmoins elles ne disparaissent nulle part, mais continuent à vivre à un niveau inconscient, comme chez toutes les autres... Les émotions affectent l'état de santé, l'état de santé, induisent une action et déterminent en grande partie le comportement, et finalement la vie d'une personne. Sans comprendre vos sentiments, vous ne pouvez pas prendre de décisions éclairées, prendre soin de vos besoins psychologiques et nouer des relations saines et intimes. Pour cette raison, l'alexithymie est presque toujours une limitation du fonctionnement de la psyché et, dans ses formes particulièrement sévères, elle peut provoquer le développement de pathologies mentales.

Le concept d'alexithymie dans la théorie de la psychologie

Le terme «alexithymie» (littéralement - «il n'y a pas de mots pour les sentiments») a été introduit par le psychiatre américain P. Sifneos dans les années 70 du siècle dernier. Actuellement, les psychanalystes et l'école cognitivo-comportementale de psychologie sont engagés dans l'étude de la question en dehors de la médecine. Sifneos a décrit un trait de personnalité psychologique stable qui suggère les signes typiques suivants d'alexithymie:

  1. Difficulté à identifier, comprendre et décrire vos propres sentiments et les émotions des autres;
  2. Diminution de la capacité à faire la distinction entre les sensations physiques et émotionnelles;
  3. Faible capacité de symbolisation et d'imagination, pauvreté de fantaisie, manque d'inclination à la créativité;
  4. Concentrer l'attention davantage sur les événements extérieurs que sur les réactions émotionnelles;
  5. La tendance à la somatisation des émotions, et en conséquence - une tendance aux troubles psychosomatiques;
  6. Propension à la pensée utilitariste et concrète et préférence pour des actions pratiques dans des situations de stress et de conflit.

Depuis près de 50 ans, le phénomène de l'alexithymie a attiré l'attention de spécialistes dans le domaine de la médecine psychosomatique et de la psychologie. De nombreuses études cliniques sur l'alexithymie confirment la tendance aux maladies psychosomatiques des alexithymiques, ainsi que la forte prévalence de l'alexithymie chez les patients psychosomatiques. Cette tendance à la somatisation s'explique par le fait que le manque de capacité d'autorégulation émotionnelle, qui permet normalement de s'adapter à des conditions stressantes, conduit à une augmentation des réactions physiologiques au stress et, par conséquent, à la survenue de maladies somatiques..

Le concept scientifique moderne de l'alexithymie décrit deux types principaux qui déterminent l'efficacité de la psychothérapie pour une caractéristique donnée:

  1. L'alexithymie primaire est un manque de réponses émotionnelles. Il s'agit d'une caractéristique innée et constitutionnelle du corps, probablement associée à un trouble fonctionnel du système nerveux, en raison duquel des impulsions instinctives agissent sur le corps, en contournant le processus de traitement (c'est-à-dire la prise de conscience et la régulation) dans le cortex cérébral. Une telle alexithymie congénitale est fréquente (dans 80% des cas) chez les personnes atteintes de troubles du spectre autistique. En raison de son origine congénitale, l'alexithymie primaire ne répond pas bien à la correction psychothérapeutique. Ces patients ont plutôt besoin de la formation de conditions de vie optimales, de la minimisation du stress et du développement des fonctions cognitives, qui permettent de compenser le manque de réflexion..
  2. Alexithymie secondaire - déni des émotions. Un tel modèle suppose une inhibition à grande échelle des réactions émotionnelles, qui est due à une tendance surdéveloppée de la psyché à utiliser des mécanismes de défense, tels que le déni, la répression, la dissociation, la suppression, l'isolement de l'affect et autres. Les émotions dans ce cas ne peuvent pas être réalisées et traitées et trouver leur expression dans des troubles somatiques ou mentaux, privant une personne de la possibilité d'expérimenter et de nommer directement ses sentiments. L'alexithymie secondaire se prête à la psychothérapie et le pronostic est le plus favorable dans les cas où l'isolement des émotions apparaît à des stades relativement tardifs du développement de la personnalité, par exemple en réaction à un traumatisme mental.

Naturellement, retrouver la capacité de ressentir autrefois perdue est beaucoup plus facile que de l'apprendre à partir de zéro, sans avoir une riche expérience de réflexion et d'empathie. La théorie de l'alexithymie montre qu'il est important de faire la distinction entre l'alexithymie primaire et secondaire lors du diagnostic, car le plan de traitement différera considérablement dans ces cas. Pour diagnostiquer la capacité de comprendre et de verbaliser les sentiments, un groupe de chercheurs canadiens a développé l'échelle de Toronto de l'alexithymie (tas) - un court questionnaire qui vous permet de déterminer de manière relativement fiable la présence et le degré d'alexithymie..

Alexithymie comme trait d'une personnalité autiste

L'alexithymie primaire, le type qui est facilité par le fonctionnement spécial du système nerveux, est souvent associée à d'autres traits de personnalité qui s'ajoutent aux troubles du spectre autistique. L'autisme peut se manifester sous une forme relativement légère (par exemple, des formes bénignes du syndrome d'Asperger) ou acquérir une évolution pathologique grave. La plupart des personnes autistes se caractérisent par une diminution significative de l'intelligence émotionnelle, c'est-à-dire de la capacité à reconnaître les émotions des autres. En raison de cette caractéristique, le comportement d'une autre personne peut grandement effrayer ou déranger la personne autiste, car elle ne peut pas prédire les actions des autres. En même temps, il peut lui-même se comporter de manière trop grossière, agressive ou excessivement bruyante et provoquer le mécontentement des autres..

Dans ce cas, la thérapie cognitivo-comportementale, visant à compenser le manque d'empathie avec les compétences cognitives, a du sens. Au cours d'une telle exposition, les enfants apprennent à comprendre intellectuellement (par l'intonation, le vocabulaire, les expressions faciales) ce que les autres ressentent, ce qui est acceptable et agréable et ce qui peut déranger, mettre en colère ou bouleverser. Il aide les personnes autistes à se protéger des réactions inattendues des autres, à se sentir en confiance et à trouver leur place dans l'environnement neurotypique..

L'alexithymie est un facteur de risque pour la psychosomatique

Une diminution de la capacité de reconnaître et de verbaliser leurs émotions se retrouve chez de nombreux patients de la clinique psychosomatique. Dans de tels cas, la réaction somatique l'emporte sur l'affect, l'attention de la personne est dirigée vers les sensations physiques, ce qui renforce l'impact de la composante somatique de la réaction émotionnelle. Le manque de contact avec les sentiments joue un rôle particulièrement important dans le développement de maladies psychosomatiques classiques telles que le psoriasis, l'eczéma, les ulcères d'estomac, les migraines, l'hypertension, la dystonie végétative-vasculaire, les troubles du rythme cardiaque et autres..

Une personne qui ne comprend pas ses sentiments peut parler de colère: «Ma tête me bat et mes mâchoires se serrent», ou de peur: «Je retiens mon souffle et mes mains transpirent et tremblent». Et tout comme ils savent comment, les sentiments se manifesteront. Avec la peur, qui est comprise et vécue comme de la peur, vous pouvez faire beaucoup - vous réconforter et vous calmer, éliminer le facteur de peur («attaque» ou «fuite»), transformer la peur en colère et l'exprimer, demander du soutien et de la protection aux proches. Mais la peur, qui n'est ressentie que comme une réaction corporelle, continue d'affecter le corps et entraîne des conséquences au niveau physique..

Comment l'alexithymie affecte-t-elle le corps?

Lorsque les émotions ne sont pas traitées, l'état de stress devient stable et affecte les systèmes corporels suivants:

  1. Travail musculaire. La peur, l'anxiété, la panique, la colère, l'excitation et d'autres réactions qui sont biologiquement dirigées vers l'exécution d'une action (évasion, attaque, travail, etc.), induisent une tension sur certains groupes musculaires. Si cette tension ne trouve pas de décharge motrice (après tout, une personne qui ne connaît pas sa peur ne court nulle part), alors la tension dans les muscles devient constante et provoque des déformations du squelette et des dysfonctionnements des organes internes (par exemple, des muscles abdominaux constamment tendus peuvent provoquer des troubles digestifs).
  2. Production d'hormones. Lors de stress (même quand on ne sait pas de quoi il s'agit) et d'expériences intenses (peur, douleur, désir, amour, colère, désespoir, etc.), certaines hormones sont produites qui devraient mobiliser le corps et aider à faire face à une situation stressante. Mais lorsque les émotions ne sont pas reconnues, la situation n'est souvent pas résolue et la production d'hormones se poursuit. Ensuite, la concentration d'hormones s'accumule dans le sang, perturbant le fonctionnement du système nerveux et de nombreux autres systèmes. Par exemple, la peur augmente la production d'adrénaline, de noradrénaline et de cortisol - des hormones du stress qui augmentent la fréquence cardiaque, augmentent la température corporelle, induisent le flux sanguin vers les muscles, réduisent les fonctions digestives, inhibent la pensée et inhibent le cycle veille-sommeil - c'est-à-dire privent le corps de la capacité de se reposer et de récupérer.
  3. Fonctions mentales. L'alexithymie s'accompagne souvent de troubles mentaux - boulimie ou anorexie (lorsque la fonction alimentaire remplace la fonction émotionnelle d'une personne), dépression (lorsqu'un afflux de sentiments inconscients plonge une personne dans un état d'apathie et de dépression), trouble anxieux (lorsque les conflits internes sont projetés à l'extérieur et prennent la forme d'une menace externe peu claire), trouble obsessionnel-compulsif (lorsque les rituels et les actions obsessionnelles deviennent le centre de la vie mentale), les addictions chimiques et autres (lorsque les fonctions de régulation émotionnelle sont déléguées à une substance ou à un autre objet de dépendance).

Le traitement des maladies psychosomatiques chez les patients souffrant d'alexithymie est le plus efficace sous une forme complexe. En plus des médicaments pour les symptômes somatiques, il est important de travailler psychologiquement. Apprenant progressivement à reconnaître ses propres réactions émotionnelles, le patient acquiert des outils de traitement et de régulation des sentiments. En conséquence, non seulement la conscience augmente, mais les manifestations des symptômes psychosomatiques sont considérablement réduites..

Au cours de la psychothérapie, les patients psychosomatiques passent de la perception du symptôme comme d'un ennemi corporel à la compréhension de la douleur et de la maladie comme un signal que quelque chose d'important se passe à l'intérieur. Avec un pronostic favorable, cet intérieur «important» peut commencer à être reconnu et appelé émotions, et une personne aura de la place pour traiter les sentiments, ce qui aura un effet positif sur le bien-être physique.

Comment l'alexithymie affecte la qualité de vie?

Pour les personnes émotionnellement «saines», les sentiments jouent un rôle important dans l'organisation de la vie, le choix des priorités, l'établissement de relations avec les autres. Les personnes qui ressentent pleinement leurs émotions s'efforcent de satisfaire leurs besoins psychologiques et spirituels et de prendre soin de leur bien-être moral.

La vie d'un alexithymique diffère par certaines caractéristiques typiques:

  1. Appauvrissement émotionnel des contacts sociaux. En règle générale, les alexithymiques ont peu d'amis proches; les relations avec les autres sont caractérisées comme superficielles, utilitaires. Une personne ne ressent pas la plénitude et la profondeur de la communication, n'est pas intéressée par une séparation sincère des sentiments (des siens et des autres). D'autres peuvent percevoir les alexithymiques comme des interlocuteurs froids, stricts et détachés. Souvent, les autres n'obtiennent pas de réponses à des questions telles que "Êtes-vous en colère? Êtes-vous en colère? Pourquoi êtes-vous si triste?", Ou rencontrent un "je ne sais pas" perplexe.
  2. Peu ou pas de fantaisie, d'imagination et de créativité. Une personne, en règle générale, est tournée vers le monde extérieur, les rêves lui semblent une perte de temps inutile. Lorsqu'il est nécessaire de faire preuve de créativité, de sombrer dans la stupeur ou de produire des images simples dépourvues de symbolisme.
  3. Choisir un chemin de vie à partir de prérequis externes. Une personne, privée de contact productif avec elle-même, prend des décisions importantes basées sur les idées apprises sur la façon d'agir «bien», «bien», «rentable». En même temps, la motivation interne («juste pour moi», «l'opportunité de s'ouvrir», «je veux ça») se fait faiblement sentir ou n'est pas du tout prise en compte. En conséquence, la vie ressemble à une série de décisions utilitaires qui peuvent conduire à un certain succès, mais ne laissent aucune place à une authentique réalisation de soi. Dans le même temps, une personne peut ressentir un vague vide, un vague désir de changement, mais n'attache pas d'importance à ces signaux faibles.

Parfois, une personne ressent une insatisfaction vague ou aiguë à l'égard de sa propre vie et se rend compte qu'elle aimerait entrer en contact avec ses propres sentiments. Un psychothérapeute compétent peut alors être un allié précieux. Un thérapeute compréhensif et empathique aidera le client à établir des liens importants avec son propre monde intérieur et à gagner l'acceptation et l'empathie souhaitées, puis à apprendre à reconnaître les signaux des réactions émotionnelles, à les comprendre et à les traiter..

Ainsi, une personne a la possibilité de prendre soin d'elle-même, de comprendre ses besoins psychologiques et de s'efforcer d'y répondre, d'établir des relations productives et nutritives et d'abandonner les relations destructrices «toxiques». La vie prend de la profondeur, de l'épanouissement et du sens.

Émotionnellement déconcerté: qu'est-ce que l'alexithymie

Comment vivre si vous n'êtes jamais sûr de ce que vous ressentez

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Habituellement, l'intelligence émotionnelle est principalement associée à l'empathie: une personne est considérée comme adaptée à la vie en société si elle peut comprendre et deviner les sentiments et les désirs des autres. À quel point il comprend ses propres émotions en même temps ne semble pas si important. Mais 5 à 10% de la population (selon diverses estimations) présentent les caractéristiques de l'alexithymie - l'incapacité de comprendre et d'exprimer ses propres émotions. Comment cela affecte la vie quotidienne et les relations personnelles?

Lorsque le jeune héros du film se fige dans la confusion face à un choix incroyablement difficile ou à un obstacle effrayant, il y a toujours un mentor, un ami ou un amant qui, au moment le plus crucial, dit: «Écoutez simplement votre cœur»..

Bon conseil pour les films, mais imaginez que vous écoutez votre cœur (et en fait, tout de même le cerveau et son système limbique, qui est responsable des émotions), et il y a des chuchotements et des interférences inaudibles. Ou pire encore: vous avez complètement trié ce qui se passe dans votre monde émotionnel, mais vous ne pouvez pas le décrire en utilisant les moyens de langage disponibles. Le terme «alexithymie» a été proposé par le psychiatre de Harvard Peter Sifneos en 1973, et traduit du grec cela signifie «sans mots pour sentiments». Ce n'est pas un trouble mental, mais seulement un trait de personnalité, bien que cela puisse créer de gros problèmes pour le porteur, allant de l'établissement de relations («comment comprendre si j'aime cette personne ou non») et se terminant par des manifestations psychosomatiques. Vous pouvez vous tester en détail pour l'alexithymie à l'aide de l'échelle de Toronto (TAS) développée par George Taylor, mais voici les principaux symptômes:

  • difficultés à identifier et à décrire (verbaliser) ses propres émotions et à décrire les émotions des autres;
  • Difficulté à faire la distinction entre les émotions et les sensations corporelles (par exemple, une personne se trouve dans une situation émotionnellement inconfortable, mais pense que l'inconfort est purement physique);
  • capacité réduite de symboliser, en particulier, à la fantaisie;
  • le désir de se concentrer principalement sur les événements externes au détriment des expériences internes (car rien n'est clair avec le monde interne, et la réalité externe fournit au moins quelques lignes directrices);
  • une tendance à une pensée très spécifique, logique et utilitaire avec un manque de réponses émotionnelles. Alexithymic, très probablement, prendra des décisions avec raison, sans essayer d'aller au fond de ses désirs et motivations les plus intimes..

Cependant, une personne avec des traits alexithymiques prononcés ne doit pas nécessairement posséder tous les traits énumérés - ils peuvent être divisés en groupes associés à des déficiences dans les sphères cognitive et affective. Les premiers incluent, par exemple, la pensée utilitariste, la pauvreté de la fantaisie et le manque de créativité..

«Je suggérerais une interprétation étroite de l'alexithymie», explique le psychiatre et psychothérapeute Pavel Beschastnov, «comme des problèmes de reconnaissance des émotions et des expériences. Ce n'est pas un terme très strict, mais plutôt un modèle de travail. La pensée utilitariste et le manque d'imagination, par exemple, ne sont pas toujours associés à l'alexithymie - les mêmes scientifiques physiciens excentriques classiques en pull avec des cerfs en souffrent souvent, et cela ne les empêche pas de penser abstraitement et de proposer des solutions originales. ".

Et quel est le problème avec ça?

À première vue, il peut sembler que l'incapacité à décrire vos sentiments aussi bien que le feraient Pouchkine ou Tolstoï n'est pas un défaut aussi grave. Mais l'incapacité à exprimer des émotions ne signifie pas leur absence: au plus profond de son âme, l'alexithymique éprouve les mêmes expériences qu'une personne ordinaire, mais il ne trouve pas de sortie. Mais en nous permettant de ressentir des émotions et en observant leur flux, nous soulageons la tension accumulée. C'est cette opportunité qui manque à alexithymic.

«Toute émotion est un signe de la façon dont un besoin critique d'une personne se reflète dans l'environnement», explique Tatyana Salakhieva-Talal, thérapeute gestaltiste. - Lorsqu'une personne a une expérience émotionnelle, mais n'est pas reconnue, une tension chronique de faible intensité survient dans son corps. Ce n'est pas assez aigu pour qu'une personne y prête attention et se fasse soigner, de sorte que cette tension peut s'accumuler au fil des ans et, sur sa base, certaines maladies se forment. Il y a ce qu'on appelle le «Chicago 7» des troubles psychosomatiques (le médecin et psychanalyste américain Franz Alexander, qui les a décrits, a travaillé à l'Université de Chicago):

  1. Ulcère de l'estomac et du duodénum.
  2. Rectocolite hémorragique.
  3. Neurodermatite.
  4. L'asthme bronchique.
  5. Hypertension artérielle.
  6. Thyroïde hyperactive.
  7. Polyarthrite rhumatoïde.

De plus, l'alexithymie forme souvent des addictions - chaque fois qu'une personne bloque une certaine expérience, elle a un besoin inconscient de soulager le stress avec de délicieux aliments, de l'alcool ou des drogues..

Et en général, comprendre vos émotions au moins à un niveau de base est utile, car dans certains cas, cela aide à prendre les bonnes décisions. Nous sommes loin de pouvoir faire face à toutes les questions de manière purement logique, parfois la «voix intérieure» très émotionnelle est requise. Et dans les cas graves d'alexithymie, une personne ne peut même pas comprendre si elle est heureuse ou triste, en colère ou effrayée. Ne comprenant pas sa réaction à l'environnement, il ne peut pas évaluer le confort de cet environnement pour lui..

Un problème est survenu

On pense que l'alexithymie peut être congénitale ou acquise. Le congénital est associé à des raisons biologiques: malformations fœtales mineures, hypoxie pendant la grossesse ou l'accouchement, maladies infantiles. Cette forme d'alexithymie est difficile à traiter et est souvent associée à divers troubles mentaux, comme le spectre de l'autisme..

L'alexithymie acquise ou secondaire apparaît à un âge plus avancé chez les personnes en bonne santé physique à la suite de chocs nerveux graves et de psychotraumatismes ou d'une éducation spécifique. De plus, pour les hommes, la prise de conscience et la description de leurs propres sentiments posent des difficultés environ quatre fois plus souvent que les femmes, et cela peut être dû à la pression de la société et au stéréotype «les gars ne pleurent pas».

«Si vous voulez faire de votre enfant un alexithymique, vous ne devez pas montrer vos propres sentiments et le punir pour des émotions fortes, qu'elles soient positives ou négatives», explique Pavel Beschastnov. - Criez-lui: "Pourquoi criez-vous!", "Qu'est-ce que vous riez comme un cheval!" Créez le sentiment que l'émotion est mauvaise, que lorsque vous pleurez, personne ne vous embrasse et que lorsque vous vous amusez, ils vous regardent de travers. ".

«L'alexithymie se forme non seulement là où les expressions de sentiments sont condamnées, mais aussi là où le contact corporel est chroniquement perturbé», ajoute Tatiana Salakhieva-Talal. - Les parents sont soit incapables d'exprimer physiquement leur affection, soit, au contraire, ne respectent pas les limites personnelles de l'enfant, le serrent dans leurs bras quand ils le veulent, vont dans la salle de bain où il se lave. C'est ainsi que l'enfant subit une anesthésie corporelle - il bloque les sentiments négatifs qui découlent du contact avec les parents. Les émotions et la physiologie sont étroitement liées - toute expérience a une composante corporelle. En allemand, il y a deux mots pour le corps - Körper (corps en tant qu'objet - par exemple, tel qu'il est perçu dans le fitness ou la médecine) et Leib (corps vivant, expérience). Malheureusement, dans notre culture, le corps n'est souvent perçu que dans le premier sens ".

Que faire?

On pense que l'alexithymie congénitale est difficile à corriger, mais la secondaire peut être guérie à l'aide de divers types de psychothérapie qui aident une personne à prendre conscience et à exprimer ses émotions: thérapie gestaltique, thérapie par l'art, thérapie existentielle et psychodynamique. Il est judicieux de traiter les troubles psychosomatiques, les crises de panique et la dépression, accompagnant parfois l'alexithymie, avec des médicaments (pour cela, il est impératif de consulter un spécialiste). Il existe une théorie selon laquelle la lecture de fiction et la pratique des arts expressifs peuvent aider à exprimer des sentiments. Les psychothérapeutes donnent aux patients des devoirs pour développer leur conscience, par exemple, ils doivent tenir un journal des émotions pendant un mois, enregistrant leurs sentiments à un moment précis.

«Nous devons essayer de ne pas nous enterrer, mais de regarder, d'analyser:« de quoi suis-je inquiet, ce qui se passe dans ma tête maintenant », explique Pavel Beschastnov. - Regardez comment les autres le font. Bien que l'on ne puisse pas dire que l'alexithymie soit nécessairement un trait inadapté: il est parfois utile de se déconnecter de ses émotions et de ne pas les laisser influencer votre comportement. Bien sûr, idéalement, il faut être conscient et vivre ses émotions, mais ne pas tomber sous leur pouvoir, mais cela nécessite un haut niveau de développement, il est plus facile de lever un rideau de fer et d'ignorer les sentiments ".

Formes, causes et psychothérapie de l'alexithymie

Alexithymie est une incapacité à exprimer verbalement des émotions, c'est-à-dire à les décrire verbalement. Ce phénomène n'est pas une maladie, car il est absent de la classification internationale des maladies, c'est plutôt un problème psychologique, une certaine caractéristique du système nerveux humain qui n'est pas liée à ses capacités mentales.

Selon diverses études statistiques, l'alexithymie sous diverses formes survient chez 5 à 25% de la population. Un tel écart est dû au fait que la psychologie utilise diverses techniques de diagnostic pour identifier le niveau de trouble, ainsi que des différences d'opinion sur la gravité de cette caractéristique..

Le terme «alexithymie» a été inventé par P. Siefens en 1973. Dans ses écrits, il a décrit ses propres observations de patients d'une clinique psychosomatique. Tous avaient des caractéristiques communes: conflit, faible résistance au stress, imagination non développée, difficultés à choisir les bons mots pour décrire leurs propres émotions et transférer des informations.

Formes et causes possibles

Traditionnellement, il est d'usage de faire la distinction entre l'alexithymie acquise primaire, c'est-à-dire congénitale et secondaire. L'alexithymie congénitale survient généralement à la suite de certaines malformations fœtales, d'anomalies de la grossesse et de l'accouchement, ainsi que de maladies subies dans la petite enfance. Le traitement de cette forme de trouble peut être difficile..

La forme acquise du trouble mental considéré se manifeste généralement déjà à l'âge adulte en l'absence de toute maladie somatique. Le trouble survient souvent sous l'influence de facteurs défavorables tels que les traumatismes mentaux, les chocs nerveux, le stress, les troubles mentaux (autisme, schizophrénie, etc.).

Les psychologues interprètent également l'alexithymie comme un phénomène socioculturel, le liant à un statut social bas, à un manque de culture verbale et d'éducation correcte. Du point de vue de la psychanalyse, cette fonctionnalité peut être considérée comme une sorte de mécanisme de protection qui s'active en cas d'affects intolérables. Dans le même temps, avec la suppression constante des sentiments et des réactions émotionnelles aux facteurs irritants, cela devient habituel pour l'individu, il peut développer une matité émotionnelle dans laquelle, même en dehors d'une situation stressante, les sentiments deviennent moins prononcés.

Le concept d'alexithymie suggère également l'influence des caractéristiques parentales sur le développement du trouble. Une personne peut perdre la capacité d’exprimer ses propres sentiments si certains stéréotypes lui ont été imposés dès l’enfance («les hommes ne pleurent pas», «il est indécent d’exprimer des émotions en public», etc.).

Aujourd'hui, des recherches actives sont également menées, au cours desquelles les scientifiques tentent de trouver une justification à la théorie selon laquelle l'apparition de l'alexithymie pourrait être associée à des troubles organiques de la structure du cerveau. On suppose que le trouble est le résultat de microdommages au corps calleux - la structure responsable de la communication entre les hémisphères. Dans ce cas, l'activité de l'hémisphère gauche, qui contrôle les émotions, est supprimée et la personne elle-même est dans un état de conflit interhémisphérique incessant. Un trouble similaire est diagnostiqué chez la plupart des patients atteints de pathologies psychosomatiques..

Manifestations

Alexithymie se manifeste par un certain nombre de caractéristiques du caractère des individus, mais les signes ne s'étendent pas seulement à la sphère émotionnelle:

  • Difficulté à percevoir et à exprimer verbalement vos propres sentiments. Cela signifie qu'une personne n'est pas dépourvue d'émotions, mais est tout à fait capable de ressentir leur large éventail, mais est incapable de décrire ses sentiments. Cela explique la difficulté de comprendre les émotions des autres;
  • Tendance à la solitude. Apparaît généralement progressivement dans les alexithymiques;
  • Imagination limitée - Incapacité de s'engager dans une activité créative qui nécessite de l'imagination;
  • L'absence presque complète de rêves vifs et intrigants;
  • Bonne pensée logique, structurée et utilitaire sans tendance à fantasmer;
  • Déni du concept d'intuition;
  • Une autre caractéristique intéressante du problème considéré est que les alexithymistes confondent souvent les émotions avec les sensations corporelles. Si vous leur demandez ce qu'ils ressentent maintenant, vous pouvez entendre en réponse «mal à l'aise», «appuie», «appuie», «chaud», etc..

Complications

L'alixithymie n'est pas une absence totale d'émotions chez une personne, mais le problème est l'incapacité de les exprimer. Les sentiments inexprimés s'accumulent dans le subconscient et leurs manifestations corporelles s'accumulent également. En conséquence, le rapport des hormones dans le corps est perturbé chez l'homme, des troubles psychosomatiques se développent.

En raison des émotions supprimées pendant une longue période, l'hypertension artérielle, l'athérosclérose, les maladies ischémiques, la colite, la gastrite, l'ulcère gastroduodénal, l'asthme bronchique, les dermatites d'origines diverses, les réactions allergiques, les migraines et d'autres maladies qui perturbent le fonctionnement normal du corps humain se développent souvent. Le surpoids peut être une autre complication de l'alexithymie, car l'incapacité à exprimer ses propres sentiments, selon les études, conduit souvent à une alimentation irrégulière. Dans le même temps, le traitement des troubles mentaux associés à l'obésité est généralement particulièrement difficile pour les spécialistes. En outre, un tel trouble peut entraîner la dépendance d'une personne à l'alcool ou aux drogues..

Diagnostic et thérapie

L'alexithymie est détectée à l'aide de tests psychologiques spéciaux. Ainsi, la plus courante est la soi-disant échelle de Toronto, qui a été développée à l'Institut Bekhterev et contient un certain nombre de questions, comme réponses auxquelles le patient doit choisir l'une des options proposées. Le niveau d'alexétimie est déterminé par le nombre de points marqués.

1. Zones du cerveau plus actives chez les personnes atteintes d'alexithymie. 2. Zones du cerveau moins actives chez les personnes atteintes d'alexithymie.

Comme déjà mentionné, l'alexithymie primaire répond assez mal au traitement, tandis que le traitement de la forme secondaire du trouble est souvent assez efficace. La principale technique utilisée pour lutter contre ce problème est la psychothérapie. La Gestalt-thérapie, les techniques psychodynamiques conventionnelles et modifiées, l'hypnose et l'art-thérapie montrent la plus grande efficacité dans le travail avec les alexithmiques. Le but principal de toute forme de traitement psychothérapeutique est d'aider le patient à apprendre à prendre conscience de ses propres sentiments et à les exprimer. Une attention particulière est également portée au développement de l'imagination, ce qui vous permet d'élargir considérablement la gamme des manifestations émotionnelles.

Si nous parlons de savoir si l'alexithymie est traitée avec des médicaments, les données de recherche sur ce sujet sont encore incomplètes. Dans certains cas, la thérapie avec des tranquillisants a montré une bonne efficacité en présence de certains symptômes psychopathologiques, par exemple des crises de panique. De l'avis de la plupart des experts, le traitement du trouble en question devrait être complet. Il est impératif de prêter attention au traitement des pathologies psychosomatiques survenues à la suite d'une alexithymie à long terme.